Une équipe du MIT développe un robot qui a le potentiel pour devenir peut-être la machine la plus polyvalente jamais. Désigné par l'équipe comme «l'équivalent robotique d'un couteau suisse», le robot de milli-motein est constitué d'une chaîne de petits modules contenant chacun un nouveau type de moteur qui peut être utilisé pour former la chaîne dans des formes diverses. Cette capacité de changement de forme pourrait conduire à la création de robots qui changent dynamiquement leur forme en fonction de la tâche à accomplir.

Pour appeler le milli-motein un «couteau suisse» est un peu un abus de langage. Le bit emblématique de la coutellerie obtient sa polyvalence en réalisant toutes sortes d'outils repliés à l'intérieur de lui-même. Cependant, le robot milli-motein protéines d'inspiration fait son travail en se transformant en l'outil nécessaire. À cet égard, son moins comme un couteau de poche et plus comme le changement de forme Shoggoths de H.P. Les histoires de Lovecraft. Bien que cela semble inquiétante, il donne la milli-motein le potentiel pour devenir un jour une machine quasiment universelle.