Rappelez-vous de retour dans les vieux jours, lorsque les moteurs nano-échelle ont été un maladroit 500 nanomètres de l'autre côté? Ce record a ensuite été cassé avec un modèle 200 nanomètres, mais il a été brisé à nouveau, par un moteur qui est juste un nanomètre de large. Par comparaison, la largeur d'un cheveu humain est d'environ 60 000 nanomètres. Le nouveau moteur, créée par des scientifiques de l'Université Tufts dans le Massachusetts, est censément le premier jamais se composer d'une seule molécule.

Plus précisément, le moteur se compose d'une molécule de sulfure de méthyle de butyle qui se trouve sur une surface de cuivre conductrice. Bras de structures analogues constitués d'atomes de carbone et d'hydrogène dépassent de part et d'autre de la molécule, avec un contenant quatre atomes de carbone, et l'autre contenant une. Bien que le soufre dans la molécule l'amène à se lier avec la surface de cuivre, les deux bras sont libres de tourner autour de sa base.

En fournissant de l'électricité à partir de la pointe en métal d'une basse température microscope à effet tunnel, l'équipe était capable de provoquer la molécule à tourner. La modification de la température de la molécule a été montré pour affecter la vitesse de sa rotation, avec une température de 5 Kelvin (-268C / -450F) se révèle être idéal pour suivre son mouvement. Alors que des températures plus élevées causées à tourner beaucoup plus rapidement, il a été difficile de suivre et de contrôler sa rotation à de telles vitesses.

"Une fois que nous avons une meilleure compréhension sur les températures nécessaires pour faire fonctionner ces moteurs, il pourrait y avoir application du monde réel dans certains détection et dispositifs médicaux qui impliquent de minuscules tubes," a déclaré le professeur agrégé de chimie, E. Charles H. Sykes. "Frottement du fluide contre les parois des tuyaux augmente à ces petites échelles, et couvrant le mur avec des moteurs pourrait aider fluides d'entraînement le long. Couplage mouvement moléculaire avec des signaux électriques pourraient également créer des engins miniatures dans Circuits électriques à l'échelle nanométrique ces engins pourrait être utilisé en miniature des lignes à retard, qui sont utilisés dans des dispositifs tels que les téléphones cellulaires ".

L'équipe prévoit de Tufts soumettre le moteur à Guinness World Records. Un rapport sur la recherche a été publiée récemment dans la revue Nature Nanotechnology.