Jamais souhaité vous pourriez avoir votre goût du brocoli comme le macaroni au fromage, regarder des films dans le vrai Smell-O-Vision, et être capable de neutraliser rapidement toute mauvaise odeur que vous avez jamais rencontré? Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'IBM et l'Université de l'Illinois pourrait aider à traduire cela, et bien plus encore, en réalité.

L'ère de l'information a considérablement fait progresser notre capacité à manipuler habilement signaux soit sous forme visuelle ou auditive. Mais qu'en est-il des odeurs? Frères et Lav Kush Varshney ont entrepris de combler l'écart, élaboration d'un cadre qui pourrait être utilisé pour amener le sens de l'odorat dans la technologie de tous les jours.

Alors que les ondes électromagnétiques qui atteignent nos yeux et les oreilles peuvent être caractérisées par trois paramètres (amplitude, phase et fréquence), les signaux olfactifs ont tendance à être beaucoup plus complexe. Les odeurs ne sont pas vagues, mais plutôt collections de molécules: une tentative de les briser à leurs résultats composants fondamentaux dans un énorme désordre et difficile à gérer catalogue de milliers et des milliers de composés chimiques différents.

Il ya cependant quelques bonnes nouvelles. Des études récentes suggèrent que, bien que les molécules impliquées dans l'odorat sont nombreux, l'espace de la perception olfactive humaine est assez limité et peut être prédite à partir des propriétés chimiques des molécules. En outre, d'autres résultats montrent qu'il est possible de créer un "blanc olfactive« neutre (l'équivalent de l'odeur de la lumière blanche et le bruit blanc) pour toute odeur donnée.

Cela signifie qu'il est théoriquement possible de construire une machine qui analyse la composition chimique de l'air environnant et puis libère le cocktail approprié de produits chimiques qui neutralise l'odeur détectée, quel qu'il soit - une sorte de casque anti-bruit pour votre nez. En outre, parce que notre sens de l'odorat est relativement simpliste, nous pourrions réaliser cela en utilisant seulement un petit nombre de composés chimiques.