Dans ce qui pourrait être la première étape vers les couples de même sexe ayant leurs propres enfants génétiques, les scientifiques ont produit de reproduction souris mâles et femelles de deux pères qui utilisent la technologie des cellules souches. La réalisation des deux père progéniture dans une espèce de mammifère peut aussi être une étape vers la préservation d'espèces menacées, l'amélioration des races de bétail, et de faire progresser la technologie de la reproduction humaine assistée (ART).

Une équipe de scientifiques de la reproduction au Texas, dirigée par le Dr Richard R. Berhringer à l'Université du Texas MD Anderson Cancer Center, les fibroblastes manipulés - un type de cellules qui sont les cellules les plus communs du tissu conjonctif chez les animaux - à partir d'un mâle (XY ) foetus de souris pour produire une souche pluripotente induite (iPS) lignée cellulaire. Environ un pour cent de colonies de cellules iPS issues de cette lignée de cellules XY spontanément perdu le chromosome Y, ce qui entraîne dans des cellules XO.

Ces cellules iPS XO ont été injectées dans des blastocystes de souris femelle donneuse avant d'être transplantées dans des mères porteuses, qui ont donné naissance à XO femme / XX chimères ayant un chromosome X de l'fibroblastes de souris mâle d'origine.

Les chimères femelles portant des ovocytes, - qui sont des cellules d'ovocytes immatures ou des œufs - dérivées des cellules XO, ont été accouplées avec des souris mâles normales. Certains de la progéniture étaient souris mâles et femelles qui avait contributions génétiques de deux pères.

La technique, qui est décrit dans une étude publiée le Mercredi sur le site en ligne de la revue Biologie de la Reproduction, pourrait être appliquée à l'élevage de combiner des caractéristiques génétiques appropriées de deux hommes, sans avoir à se croiser aux femmes ayant divers traits.

Les scientifiques soulignent également que cette «nouvelle forme de reproduction des mammifères" pourrait également être utile pour la préservation des espèces en l'absence de femelles restent comme il serait possible pour un mâle pour produire deux ovocytes et de spermatozoïdes pour l'auto-fécondation pour générer mâle et descendance femelle.

Ils ajoutent que, à l'avenir, il peut également être possible de générer des ovocytes humains de cellule mâle iPS in vitro. Utilisé en conjonction avec la fécondation in vitro, cela éliminerait la nécessité pour les femmes XO / chimères XX, même si une mère porteuse serait encore nécessaire pour mener la grossesse à deux père à terme.

En outre, en utilisant une variante de la technique iPS, les chercheurs disent, "il peut être possible de générer sperme d'un donneur femelle et produire des mâles viables et descendance femelle avec deux mères."

Cependant, les auteurs soulignent que la génération de cellules iPS humaines exige toujours améliorations importantes avant leur utilisation à des fins thérapeutiques, donc il ya encore un peu de temps pour explorer la telle technologie morale et les questions éthiques suscitera sans doute.