Satellites et autres engins spatiaux, comme la plupart des machines, ont des parties qui se déplacent l'un contre l'autre. Contrairement à la plupart des machines, cependant, ils travaillent dans des conditions extrêmement froides, leur source d'alimentation est souvent très limité, de lubrifiants et de les réparer ne sont pas exactement des tâches faciles. Il est pour ces raisons que les chercheurs de l'Université Carlos III de Madrid en Espagne (UC3M) sont la coordination du projet de MagDrive trois ans - un effort international pour créer une transmission mécanique sans toucher les parties, qui n'a pas besoin de lubrification.

Il y aurait plusieurs avantages à un tel système. Pour une chose, lubrifiants conventionnels gèlent à des températures cryogéniques (environ -200C / -328F) de l'espace. Ensuite, même si elles pouvaient rester fluide, il ya toute la question de savoir comment les appliquer de nouveau dans l'espace - ce qui est un point d'engins spatiaux non habités particulièrement valide. Même lorsque lubrifié, verrouillage composants mobiles finalement porter les uns les autres, de sorte que la fixation de la sonde devient également un problème.

Enfin, il ya la question de l'efficacité énergétique. Selon les chercheurs de UC3M, transmissions régulières sacrifient plus de la moitié de leur énergie surmonter tout simplement friction. Une transmission sans contact ne rencontrerait quelconque frottement, donc sans doute serait utiliser très peu d'énergie.

A ce point au début du projet, tout ce qui est indiqué sur la manière dont une telle transmission pourrait fonctionner est que cela impliquerait magnétisme. Bien que l'objectif de MagDrive est de permettre aux engins spatiaux de fonctionner pendant des années sans entretien ou de réparation, les chercheurs croient qu'il pourrait aussi avoir des applications sur Terre, comme dans TDM et d'IRM.