Les scientifiques de l'Université de technologie du Queensland (QUT) en Australie ont découvert un gène dans une ancienne usine de tabac indigène australienne qu'ils disent est la clé de la croissance des cultures dans l'espace. L'usine, Nicotiana benthamiana, a longtemps été utilisé dans les laboratoires à travers le monde pour tester des virus et des vaccins en raison du fait qu'il n'a pas de système immunitaire. Étonnamment, ce trait a également conduit à l'usine étant extrêmement résistant, qui est où la production alimentaire basée dans l'espace entre en jeu.

Bien que l'absence d'un système immunitaire quitte l'usine sujettes à la maladie, il libère l'énergie qui serait autrement utilisé pour la défense à être utilisé pour germer et croître plus vite et de produire des graines plus grosses. Bien que ce ne sont pas nécessairement avantageuse dans les environnements de micro-organismes pathogènes riche, il ne l'aide la plante, qui est connu comme Pitjuri à des tribus autochtones indigènes, face à son principal prédateur dans la région Granits près de la frontière de l'Australie occidentale et le Territoire du Nord - la sécheresse .

Il est la capacité de la plante à mettre en place rapidement postérité après même de petites quantités de pluie qui l'a aidé à survivre dans le dur climat Australie centrale pour environ 750.000 ans. Il est également cette capacité de croissance et la germination rapide qui, en cas de transfert à d'autres plantes, serait bénéfique dans un environnement stérile de l'espace où il n'y a pas pathogènes pour à composer avec.

La découverte génétique est également titulaire d'immenses promesses de retour sur Terre dans le domaine de la recherche génétique. L'absence d'un système immunitaire de la plante a déjà fait un aliment de base dans les laboratoires moléculaires dans le monde entier, car il sera facilement prendre des gènes introduits en elle, tandis que son taux de croissance rapide permet d'accélérer la recherche pour tester les vaccins et les virus. Il a récemment été utilisé pour créer un anticorps expérimental pour le virus Ebola qui a été testé sur deux travailleurs humanitaires français.

«Cette usine est le« rat de laboratoire »du monde moléculaire des plantes», explique le professeur Peter Waterhouse, un généticien des plantes à QUT. "Nous pensons comme une plante magique aux propriétés étonnantes."

Les chercheurs comparent l'usine à "souris nude". Ce sont des souris de laboratoire qui ont une mutation génétique qui résulte en un nombre très réduit de cellules T et par conséquent un système immunitaire inhibé. Cela signifie que les souris ne pas monter une réponse de rejet lors de la réception de différents types de greffes de tissus et de tumeurs, ce qui les rend idéaux pour une utilisation dans la recherche médicale.

La découverte du gène responsable de l'absence d'un système immunitaire de la plante de l'équipe signifie qu'il est désormais possible de transférer ce trait à d'autres plantes.

"Les scientifiques peuvent désormais savoir comment transformer d'autres espèces en« souris nude "à des fins de recherche," explique le professeur Waterhouse. "Ainsi, tout comme les souris nues peuvent être vraiment bons modèles pour la recherche sur le cancer, les versions« nude »des plantes cultivées pourraient également accélérer la recherche agricole."

En outre, le professeur Waterhouse dit le fait que N. benthamiana produit de grosses graines en fait un candidat idéal pour un usage commercial comme centre de bioproduction. En effet, les graines peuvent être utilisées pour produire des anticorps pour une utilisation pharmaceutique, et plus grande est la graine, plus le rendement d'anticorps.

Le document de l'équipe apparaît dans le journal Nature Plantes.

Prof. Waterhouse et chercheur principal Dr Julia Bally expliquent la percée dans la vidéo ci-dessous.