Trois de charme, disent-ils. Le lundi, Space Exploration Technologies (SpaceX) a rencontré le succès avec sa troisième tentative de lancement du satellite SES-8 en orbite géosynchrone. A 17h41 HNE, le télécommunications commerciales par satellite Orbital Sciences Geostar-2 a décollé de l'espace du complexe de lancement 40 à la station de travail Cape Canaveral Air, en Floride, au sommet d'un Falcon 9 véhicule de lancement à niveau. Ceci marque la première mission de transfert géostationnaire de SpaceX.

Selon SpaceX, le lancement de lundi est allé sans accroc. Trois minutes de vol, les moteurs des neuf premiers stades fermés et le deuxième moteur 1-D à vide en une seule étape Merlin licenciés pour 5 minutes, 20 secondes brûlure, qui a placé le satellite SES-8 et l'étape sur une orbite de parking. Dix-huit minutes plus tard, le moteur de seconde étape a tiré à nouveau pendant une minute, en envoyant le SES-8 en orbite géostationnaire comme il séparé de la deuxième étape, 33 minutes après le décollage. Le SES est maintenant en 295 x 80000 km (183 X 50 000 mi) orbite.

Le véhicule de lancement était le Falcon 9 v 1.1, qui est le remplacement de l'original Falcon 9. Avec une hauteur de 68,4 m (224 pi), il est nettement plus grand que le 54,9 m (180 pi) d'origine du Falcon. Il est également plus lourd avec un poids de lancement de 505,846 kg (1,115,200 lb) par opposition à 333,400 kg (735 000 lb). Le Falcon 9 v 1.1 peut mettre 13,150 kg (28 990 lb) en orbite basse de la Terre au cours de l'original 10.450 kg (23 040 lb) et peut envoyer 4.850 kg (10 690 lb) à l'orbite géosynchrone, où le vieux Falcon 9 ne pouvait faire face à 4.540 kg (£ 10 010).