SpaceX de Falcon 9 fusée est maintenant une étape cruciale de plus vers de nouveaux moteurs plus efficaces. Alors que le véhicule de lancement utilise actuellement neuf des moteurs Merlin de l'entreprise, la prochaine génération de Merlin 1D a obtenu la certification de vol plus tôt cette semaine.

Le programme de qualification impliqué 1D étant soumis à 28 essais basés sur la Terre, tout au long de laquelle il a accumulé un total de 1,970 secondes de temps d'exécution - selon SpaceX, qui est l'équivalent de la valeur de l'utilisation de plus de dix missions pleines de. Dans quatre de ces essais, il a couru au niveau ou au-dessus de la puissance (147.000 livres de poussée) et la durée (185 secondes) nécessaire pour le lancement. En outre, il a été "testé à l'entrée et les conditions opératoires propergol qui étaient bien en dehors des limites de conditions de vol prévues."