SpaceX, la société de transport spatial américain fondé par PayPal et Tesla Motors co-fondateur Elon Musk, a annoncé une fin de 2013 ou 2014 date de lancement de la fusée la plus puissante du monde, le Falcon Heavy. Éclipsée par le seul V fusée lunaire Saturn qui a été désarmé après le programme Apollo, le Falcon Heavy pourra transporter des charges de 53 tonnes (117.000 livres ou 53070 kg) en orbite, ce qui est plus que la masse maximale au décollage de un Boeing 737-200 chargé avec 136 passagers, des bagages et du carburant.

La première des deux étapes du Falcon lourds est composé de trois noyaux neuf moteurs qui sont utilisés en tant que première étape de la Falcon 9 fusée. Pour le Falcon Heavy, les moteurs Merlin ont été améliorés et sont actuellement testés sur le site de développement de SpaceX à McGregor, Texas. Comme un avion de ligne commerciale, chaque moteur est entourée par une coque de protection pour contenir un incendie ou une chambre de la rupture et de l'empêcher d'affecter d'autres moteurs ou le véhicule lui-même.