Espace démarrage Lune Express a signé un contrat avec Rocket Lab pour aider à mener trois missions lunaires à partir en 2017. Décrit comme le premier contrat privé entre deux sociétés de procéder à un atterrissage lunaire, l'accord verra Rocket Lab fournit des services de lancement à l'aide de son électron système de fusée pour la Lune express MX-1 atterrisseur lunaire dans le cadre de la tentative de gagner la Lune express Google Lunar XPrize.

Le contrat stipule que Rocket Lab fournira des services pour deux lancements de la MX-1 atterrisseur en 2017 et une troisième à une date encore à déterminer. Ceux-ci seront menées à partir des installations de la Nouvelle-Zélande soit Lab Rocket ou un site de lancement américain. le Lune express MX-1 Lander est un évolutives 600 kg (1 320 lb) vaisseau spatial qui peut être envoyé à la Lune, soit directement ou en utilisant des trajectoires à faible énergie. Son but est non seulement d'effectuer des missions scientifiques, mais aussi pour fournir les charges utiles commerciales à la surface lunaire à des coûts inférieurs.

Le plan original pour le sans pilote MX-1 était d'envoyer l'atterrisseur sur une orbite de transfert géosynchrone comme une charge utile de ferroutage avec un satellite de communication, mais le 30 Septembre avec signature Rocket Lab donne accès à la Lune express nouvelle classe low-cost de véhicules Electron de lancement de la société basée à New-Zealand. Basé sur de nouvelles pompes à carburant électriques et la construction composite, Rocket Lab espère que les nouvelles fusées seront un jour envoyer des charges utiles de 100 un an en orbite de la Terre à 4,9 millions $ US par lancement.

Un des principaux objectifs de l'atterrissage sur la Lune sera de gagner les États-Unis 30 millions de $ Google Lunar XPrize, qui vise à l'atterrissage d'un engin spatial privé financé sur la Lune. Pour recevoir le prix, le métier se rendra ensuite à 500 m (1640 pi), recueillir la vidéo haute définition et des images, puis de les transmettre à la Terre. Lune Express a déjà été donné 1 million $ US par Google pour financer un vol d'un prototype de l'atterrisseur.

"Moon Express est construit technologies de rupture qui changera à jamais le coût d'accès à l'espace, y compris les astéroïdes et même les lunes de Mars», dit-Lune express co-fondateur et président Naveen Jain. "Nous sommes en train de prendre avantage de la technologie exponentielle comme l'impression 3D et des capteurs peu coûteux pour réduire le capital nécessaire pour accéder à la Lune. Le couplage de ces avancées technologiques avec les nouvelles d'aujourd'hui sur le contrat de lancement de Lab Rocket est un énorme pas en avant pour nous ouvrir de nouveaux marchés entiers pour l'exploration de l'espace. "

Source: Moon express