En préparation de la (Square Kilometer Array SKA) projet de radiotélescope configuré pour démarrer la construction en 2018, de la CSIRO a récemment dévoilé Australie SKA Pathfinder (ASKAP) réseau de radiotélescope a été utilisé pour démontrer et prouver la technologie impliquée. Avec les images qu'il a capturées, il a également démontré sa capacité à fonctionner comme un télescope radio à part entière dans son propre droit.

Situé à l'Observatoire de radioastronomie Murchison en Australie-Occidentale, ASKAP a pris début des images avec seulement six des 36 antennes dans sa gamme jusqu'ici commissionnés. Pourtant, même avec si peu d'instruments en ligne, ces images montrent un degré de manière inattendue en haute résolution. Dr David McConnell, qui dirige le (ACES) équipe ASKAP service et le début des Sciences, a déclaré que lorsque l'équipe a vu la nouvelle image, ils «pratiquement tombés de leurs chaises."

Une image de l'onde radio d'une région du ciel près du pôle céleste sud, l'image ASKAP couvre 10 degrés carrés du ciel - une superficie 50 fois plus grande que celle d'une pleine Lune - composé de neuf régions se croisent capturées simultanément. Ceci a été rendu possible grâce à l'utilisation de la CSIRO d'un axe spécial de contrôle de rotation sur chaque antenne, qui a gardé le tableau sur une orientation fixe vers le ciel, tandis que sa nouvelle "progressive alimentation du tableau" (PAF) de la technologie disponible à l'antenne avec un large de terrain de vue en créant 30 faisceaux simultanés séparés à l'alimentation de l'antenne. Le résultat est une image avec une plage dynamique de 50 000: 1, ce qui est bon pour un grand instrument, mais exceptionnelle pour un si petit tableau.

"Ces résultats ASKAP génèrent une grande excitation dans le bureau de l'Organisation SKA à Manchester, Royaume-Uni, et lors d'une réunion de la science SKA qui se déroule actuellement en Italie, car ils démontrent clairement le potentiel révolutionnaire de la nouvelle technologie d'alimentation de réseau phasé du CSIRO," a déclaré le chef du CSIRO astronomie et sciences spatiales Dr Lewis Ball.

Dans le cadre du processus de dépistage précoce, ASKAP a également porté sur une seule galaxie, NGC 253, pour produire une image couleur à partir des ondes radio d'environ 21 cm (8,3 po) de longueur émis par l'hydrogène atomique (HI) gaz neutre. L'image capturée illustre combien HI est présent mesuré par l'intensité de ces ondes, ainsi que la manière dont la galaxie tourne en montrant les sections nous approchent, et qui reculent.