NASA a annoncé mardi que Blue Origin avait testé avec succès tiré de son nouveau moteur de fusée BE-3 hydrogène / oxygène à l'usine West Texas de la compagnie à Van Horn. Le test, qui a eu lieu le 20 Novembre, était une série de tirs statiques pour simuler la séquence de moteur d'un vol suborbital réelle de décollage à l'atterrissage, et fait partie du développement de habité Orbital Launch Vehicle de Blue Origin pour transporter des passagers et du fret dans orbite terrestre basse.

Pendant l'essai, le moteur BE-3 a été congédié pour 145 secondes pour simuler un lancement, atteignant 110.000 lbs de poussée, Il a ensuite "en roue" pour quatre minutes sur l'essai statique debout avant de tirer à nouveau pendant une minute pour simuler une manœuvre d'atterrissage vertical avec le moteur étranglé jusqu'à 25.000 lbs de poussée.

Le test Novembre suite à une série de tirs statiques réalisées auparavant l'année dernière au Centre spatial Stennis de la NASA dans le Mississippi. Selon la NASA, le développement du moteur est particulièrement difficile car il doit fonctionner à des températures allant de celle de l'hydrogène liquide de -423º F (-253º C) à 6,000º F (3,315º C) lors de la cuisson.

Le BE-3 est remarquable que le premier nouveau moteur à hydrogène liquide puisque le moteur RS-68 pour le rappel Delta IV est entré en service en 2002. Le BE-3 fait partie d'un système Booster réutilisable, ce qui permettra à l'engin à voler à nouveau plutôt que d'être disposé au bout d'une mission, comme est le cas avec le lanceur russe Soyouz.

Le Blue Origin, basée à Washington Kent, est un partenaire commercial Crew programme de la NASA (PCC), qui contribue avec le développement du moteur ainsi que l'examen de la conception du véhicule de lancement orbital. Blue Origin est l'un de plusieurs entreprises privées développement orbite terrestre basse engin spatial pour la NASA.

«Travailler avec la NASA accéléré notre développement BE-3 par plus d'un an en préparation pour les essais en vol sur notre système suborbital New Shepard et, finalement, sur les véhicules transportant les humains à orbite terrestre basse," dit Rob Meyerson, président et directeur du programme de Blue Origin. "Le BE-3 est un moteur d'hydrogène à faible coût polyvalent applicable à la NASA et les missions commerciales."