La population croissante de la planète fait face à une constante chaîne de compromis. D'une part, nous avons besoin de plus de riz pour nous nourrir. D'autre part, le contrôle de l'effet de serre est une priorité majeure et la culture du riz génère beaucoup de méthane. Il semble comme un Catch 22, mais une équipe dirigée par le ministère américain de la Pacific Northwest National Laboratory de l'énergie (PNNL) a mis au point une souche génétiquement modifiée de riz qui non seulement ne produit presque pas de méthane, mais aussi plus de grains.

Le riz nourrit plus de la moitié des habitants de la Terre et, selon l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), est la deuxième la plus précieuse et la troisième culture du monde. Le problème est que les rizières avec leurs sols chauds et humides, abritent des colonies de microbes qui se nourrissent de dioxyde de carbone dissous dans la boue et le convertir en méthane. Ces rizières sont l'une des principales sources de méthane dans l'atmosphère, ce qui représente jusqu'à 17 pour cent des émissions mondiales. Ceci est important parce que si il est pas de gaz à effet de serre le plus répandu, les pièges de méthane 20 fois plus de chaleur que le dioxyde de carbone.

L'astuce consiste à affamer les microbes de dioxyde de carbone en la détournant de la paddy et dans les plantes.

Normalement, lors de la photosynthèse, le dioxyde de carbone est converti en sucre et d'amidon. Diriger plus de dioxyde de carbone pour les grains de riz rend plus rebondie et plus nutritifs, et l'achemine à l'tiges et les feuilles crée plus de biomasse pour le carburant et l'alimentation du bétail. L'équipe PNNL a estimé que si elles pouvaient convaincre le riz à agir plus comme les autres céréales, il ne serait pas seulement augmenter les rendements, mais aussi aider à réduire les émissions de méthane.

Sucre d'orge de signalisation dans 2 (SUSIBA2) est une nouvelle souche de riz génétiquement modifié qui est le résultat de plus de dizaines années de travail impliquant des scientifiques des États-Unis, la Suède et la Chine, en plus de trois ans d'études de terrain chinois. Selon l'équipe, il tue deux oiseaux avec une pierre, de sorte que ses rizières émettent presque pas de méthane lors de la croissance tout en produisant plus d'amidon et de la biomasse qui peuvent être utilisés pour le carburant et l'alimentation.