Les enfants sont parfois appelés «éponges», non pas parce qu'ils vivent de nos revenus, mais en raison de leur remarquable capacité à apprendre des choses rapidement. Les psychologues estiment cela est parce que leurs cerveaux sont encore câblés pour l'apprentissage et l'exploration - qualités essentielles pour la construction des connexions neuronales - alors que les esprits adultes ont tendance à se concentrer sur des objectifs spécifiques, au détriment de l'imagination et la curiosité. Maintenant, les scientifiques de l'Université de Californie, Berkeley étudient les fonctions cognitives des bébés, les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire, dans l'espoir de l'utilisation de leurs conclusions pour rendre les ordinateurs pensent plus comme des humains.

Grâce à un certain nombre d'expériences, l'équipe de recherche a découvert que les enfants sont tout à fait aptes à tester des hypothèses, la détection de modèles statistiques, et de tirer des conclusions alors que dans le même temps l'adaptation aux changements. Les chercheurs sont particulièrement intéressés par les accords de relations causales, des enfants ou en d'autres termes, comment ils déterminent qu'une chose est causée par un autre.

A titre d'exemple, dans une expérience, d'âge préscolaire ont obtenu de chanter Bon anniversaire à un singe en peluche, quand il a été introduit et un lecteur de musique a été allumé. Lorsque le lecteur de musique a été enlevé, cependant, les enfants ont répondu en le remplaçant par un bloc de bois, de sorte que le chant pourraient continuer.

Dans une autre expérience, les enfants ont été présentés un jouet qui a illuminé et se retournèrent, et a dit que les blocs rouges ont fait allumer, blocs verts ont fait de spin, et les bleus ont fait faire les deux. Quand les enfants ont réalisé que les blocs rouges et verts étaient beaucoup plus nombreux que les bleus, cependant, ils ont décidé qu'il était en fait une combinaison de rouge et vert qui a fait le jouet de faire les deux, et que les blocs bleus étaient ratés - un hypothèse que avéré être précis.

«Les enfants sont allés avec la simplicité quand il n'y avait pas de preuves concrètes d'une alternative, mais comme la preuve accumulée, ils ont suivi son exemple», a expliqué l'UC Berkeley psychologue Tania Lombrozo.

Elle et ses collègues espèrent que leurs résultats pourraient finalement aider les ordinateurs à envisager de nouvelles possibilités de relations et de cause à effet, à la lumière de l'évolution des cotes. Cette capacité pourrait éventuellement tout faire, de leur permettant d'interagir plus facilement avec les humains, à l'identification des gènes qui provoquent une plus grande sensibilité aux problèmes médicaux.

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