31 janvier 2008 Space Exploration Technologies Corp, ou SpaceX, a effectué le premier tir multi-moteur de son moyen à lourd Falcon 9 fusée élévateurs de ses installations d'essai au Texas en dehors McGregor. Le Falcon 9 est le véhicule de lancement pour le SpaceX dragon, ce qui facilitera la livraison de la cargaison et jusqu'à sept personnes depuis et vers la Station spatiale internationale.

Les moteurs Falcon 9 fonctionnent à pleine puissance, générant plus de 180.000 livres de force (l'équivalent d'un Boeing 777 à pleine puissance) et la consommation de 700 lb par seconde de carburant et d'oxygène liquide pendant la course. Le test de moteur à deux était le plus grand à ce jour sur les BFTS (Big Falcon Banc d'essai). La prochaine course, prévue pour Février, va utiliser trois moteurs fonctionnant pour un premier cycle de travail de la mission de scène pleine de trois minutes. Lors de l'utilisation en vol, la première étape va accélérer le 180 pieds de long Falcon 9 véhicule à plus de dix fois la vitesse du son en trois minutes. Après la séparation de phase, la deuxième phase Falcon 9 poursuit l'accélération de la charge utile à un changement définitif dans la vitesse qui peut être au-delà de Mach 30 pour des missions au-delà de l'orbite terrestre basse.

La série d'essais se poursuivra avec cinq, sept et enfin le compliment plein de neuf moteurs. Avec tous les moteurs tir, le Falcon 9 peut générer plus d'un million de livres de poussée dans le vide ou quatre fois la poussée maximale d'un Boeing 747. SpaceX a conçu son moteur Merlin pour un montage rapide et de changements-out. Un nouveau moteur peut être installé dans une période de quelques heures, une fonctionnalité qui permettra l'efficacité opérationnelle et la réactivité significative sur la rampe de lancement.

Le liquide de la prochaine génération Merlin 1C alimentée moteur de fusée d'appoint est parmi les plus élevés du gaz effectuer moteurs de kérosène du cycle de générateur jamais construits, dépassant le principal moteur de Boeing Delta II, le principal moteur de Lockheed Atlas II, et à égalité avec le moteur Saturn V F-1. Il est le premier nouveau moteur d'appoint américaine dans une décennie et que le deuxième moteur d'appoint américaine depuis le Space Shuttle Main Engine a été développé il ya trente ans.

SpaceX est assisté par le programme COTS de la NASA, qui finance des démonstrations de sociétés qui fournissent vaisseau spatial capable d'amarrage avec la Station spatiale internationale. NASA estime qu'il sera nécessaire de rechercher des partenariats d'entreprises dans le cadre du programme COTS au moins jusqu'en 2015.