Lorsque eBay a acheté Skype à partir de Joltid en 2005, 2,6 milliards de US $ étiquette de prix énorme n'a pas inclus le logiciel Global Index peer-to-peer que le système de téléphonie par Internet le plus grand du monde est basé sur. Et maintenant, Joltid tente d'annuler le permis de Skype sur la technologie Global Index dans un mouvement qui menace de fermer Skype bas une fois pour toutes. Est-ce juste un coup d'échecs commerciale étrangement à forcer eBay de vendre Skype Retour à Joltid à un prix énorme - ou est-ce la fin de Skype que nous connaissons?

Skype est non seulement moteur de Téléphonie Internet la plus grande du monde - il est aussi le plus grand porte-voix internationale de la planète. Développé par le brain-trust derrière le système de partage de fichiers peer-to-peer Kazaa, il est rapidement passé à dominer le marché. Mais alors qu'il est réussie avec les utilisateurs, il est avéré être un investissement paralysant pour eBay, qui a racheté Skype pour 2,6 milliards de US $ en 2005, et a ensuite réévalué le bas de près d'un milliard de dollars à 1,7 milliard $ US.

Maintenant, les détails émergent d'un bras de fer juridique qui menace de fermer Skype complètement. Lorsque eBay a acquis Skype Niklas Zennstrom et Janus Friis de la société Joltid en 2005, le prix professionnels ne comprenait pas un morceau de base de peer-to-peer communications code de Joltid, appelé Global Index. Global Index est la couche peer-to-peer communication que Skype est construit au-dessus de - et il est aussi la base de Joost, une prochaine technologie de streaming P2P vidéo. Le code critique Indice mondial a été autorisé à Skype aller de l'avant.

Avec eBay luttant pour obtenir la valeur de son argent de Skype, et de trouver peu de synergie entre le logiciel de communication et son moteur d'enchères en ligne principale, la société a commencé à chercher à tourner Skype off dans une introduction en bourse qui l'obtenir fonctionnant comme sa propre entreprise - certes, avec près de 450 millions d'utilisateurs et la part du lion du marché, il est une plate-forme avec un potentiel.

Mais après une brouille entre les Skype et Joltid, Joltid a affirmé que, grâce à certaines actions juridiques, Skype a invalidé sa licence sur le code Joltid P2P - qui est impératif pour le moteur Skype. Skype se démène pour développer des logiciels alternatifs pour faire le travail, mais avec la dernière série de bataille judiciaire pour Juin 2010, il semble peu probable que ce sera possible - en particulier sans violer la propriété intellectuelle de Joltid.

Cet extrait d'un rapport trimestriel déposé auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis explique position précaire d'eBay - l'accent est la nôtre:

Skype licences de la technologie peer-to-peer communication de Joltid Limited aux termes d'un accord de licence entre les parties. Les parties avaient discuté d'un différend sur la licence. En Mars 2009, Skype Technologies SA a déposé une plainte devant la Haute Cour de Justice d'Angleterre (n ° HC09C00756) contre Joltid Limited. Après le dépôt de la demande, Joltid censé mettre fin à l'accord de licence entre les parties.

En particulier, Joltid a allégué que Skype ne devrait pas posséder, utiliser ou modifier certain code source du logiciel et que, ce faisant, et en divulguant un tel code dans certains cas de brevets américains en vertu d'ordonnances de tribunaux américains, Skype a violé l'accord de licence. Joltid a introduit une demande reconventionnelle alléguant que Skype a répudié le contrat de licence, violé le droit d'auteur de Joltid et utilisé abusivement des renseignements confidentiels. Sur la base, entre autres choses, les relations réciproques des parties depuis la signature de l'entente de licence, Skype a demandé à la Haute Cour d'Angleterre pour jugement déclaratoire, y compris les conclusions que Skype est pas en violation de l'accord de licence, que le préavis de Joltid de violation et l'Avis de résiliation ne sont pas valides, et que Joltid a certaines obligations d'indemnisation relatives à la procédure de brevets américains.

De première instance est actuellement prévue pour Juin 2010. Bien que Skype est confiant de sa position juridique, que tout litige, il ya la possibilité d'un résultat défavorable si l'affaire ne soit pas résolu par la négociation. Skype a commencé à développer un logiciel alternatif à celui autorisé par Joltid. Cependant, comme le développement de logiciels ne peut pas être réussie, peut entraîner une perte de fonctionnalité ou de clients, même en cas de réussite, et en tout état de cause être coûteux. Si Skype était de perdre le droit d'utiliser le logiciel Joltid que le résultat du litige, et si le logiciel alternative était pas disponible, Skype serait gravement et négativement affectée et la poursuite de l'exploitation de l'entreprise de Skype comme actuellement menée ne serait probablement pas possible.

Alors, voici où les choses deviennent intéressantes à partir d'un standpoint- commerciale ce défi juridique pourrait fermer complètement Skype bas - donc assez naturellement, ce nuage noir se saborder toute IPO prévoit que eBay avait pour amasser des fonds à partir de son enfant difficile.

Si eBay est en mesure d'arriver à une plate-forme alternative qui garde les clients de Skype heureux tout en abandonnant Global Index et ne provoquant pas de questions de propriété intellectuelle, alors il peut aller de l'avant avec une introduction en bourse. Mais cela est une entreprise herculéenne que même eBay admet qu'il est pas très confiant au sujet. Étant donné qu'il est déjà un évier de trésorerie pour eBay, vous auriez à me demander si la société est susceptible de jeter de grands dollars à développer ou d'acquérir une autre technologie.

Mais si Juin 2010 ressort autour et eBay n'a pas triés quoi que ce soit, et le procès commence à chercher comme il va le chemin de Joltid, puis soudain Joltid sera dans une excellente position pour mettre en une offre d'aubaine pour acheter Skype (et son US $ 1 milliard projetée chiffre d'affaires 2011) de retour de eBay et rire tout le chemin à la banque.

Avec l'avenir du service de téléphonie Internet préférée du monde en jeu, il sera fascinant de voir comment cela se joue.

Via le SMH et GigaOm.