Quiconque a observé que la maladie d'Alzheimer prive un ami ou un membre de la famille de leurs souvenirs et leurs facultés avant de finalement réclamé leur vie sait exactement ce une maladie vraiment horrible qu'il est. Selon l'Organisation mondiale de la santé, il est la quatrième cause de décès dans les pays à revenu élevé et, en raison d'une population mondiale vieillissante, il est prévu d'affecter un à 85 personnes dans le monde d'ici 2050 - à moins qu'un traitement peut être trouvé. Les scientifiques de l'Institut Salk d'études biologiques ont de grands espoirs pour un nouveau médicament, ils ont développé qui a amélioré la mémoire et des dommages au cerveau empêché chez la souris et est un candidat prometteur pour le premier médicament capable de stopper la progression de la maladie d'Alzheimer chez les humains.

Bien que les scientifiques ont encore été en mesure de cerner les causes et la progression de la maladie d'Alzheimer, la recherche indique qu'il est associé à des plaques amyloïdes et les dégénérescences neurofibrillaires dans le cerveau. Pour cette raison, une grande partie de la recherche d'un traitement par l'industrie pharmaceutique a mis l'accent sur les mécanismes biologiques impliqués dans la formation de plaques amyloïdes. Cependant, à ce jour, tous les médicaments à base d'amyloïde ont échoué dans les essais cliniques.

L'équipe Salk a décidé de prendre une approche différente en développant des méthodes d'utilisation de neurones vivants cultivés dans des plats de laboratoire pour tester l'efficacité de nouveaux composés synthétiques à protéger les cellules du cerveau contre plusieurs pathologies associées au vieillissement du cerveau. À partir d'un composé de plomb initialement développé pour le traitement de l'accident vasculaire cérébral et une lésion cérébrale traumatique et guidé par les résultats des tests de chaque itération chimique du composé, l'équipe dit qu'ils étaient en mesure de modifier sa structure chimique pour fabriquer un médicament Alzheimer beaucoup plus puissante, connue comme J147.

"Maladie d'Alzheimer est une maladie complexe, mais la plupart le développement de médicaments dans le monde pharmaceutique a mis l'accent sur un seul aspect de la maladie - la voie amyloïde», dit Marguerite Avant, un associé de recherche, qui a mené le projet avec Qi Chen, un ancien Salk chercheur postdoctoral, travaillant en neurobiologie cellulaire Laboratoire de Salk dirigé par David Schubert. "En revanche, en testant ces composés dans des cultures cellulaires vivant, nous pouvons déterminer ce qu'ils font contre une gamme de problèmes liés à l'âge et choisir le meilleur candidat qui aborde plusieurs aspects de la maladie, pas seulement un."

Test du composé prometteur comme un médicament par voie orale chez la souris, l'équipe, en collaboration avec Amanda Roberts, professeur de neurosciences moléculaires à l'Institut de recherche Scripps, mené une série de tests comportementaux qui a montré que le médicament améliore la mémoire chez les rongeurs normaux.

D'autres tests ont montré que le composé a empêché des dommages au cerveau chez les animaux atteints d'Alzheimer et que les souris et les rats traités avec le médicament produit plus d'une protéine appelée facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF) - une molécule impliquée dans la formation de la mémoire qui aide à soutenir la survie d'exister les neurones et encourage la croissance et la différenciation de nouveaux neurones et de synapses.

"J147 améliore la mémoire chez les souris normales et la maladie d'Alzheimer et protège également le cerveau de la perte de connexions synaptiques," dit Schubert. "Pas de médicaments sur le marché pour la maladie d'Alzheimer ont à la fois de ces propriétés."

L'équipe dit J147 pourrait être testé pour le traitement de la maladie d'Alzheimer chez les humains dans un avenir proche et, en raison de sa large capacité à protéger les cellules nerveuses, peuvent également être efficaces pour le traitement d'autres troubles neurologiques tels que la maladie de Parkinson, la maladie de Huntington et la sclérose latérale amyotrophique (ALS), ainsi que coup.

L'étude de l'équipe Salk, "A Novel Drug neurotrophique pour l'amélioration cognitive et la maladie d'Alzheimer», est publié dans la revue PLoS ONE.

Schubert et le contour Avant la recherche de leur équipe dans la vidéo ci-dessous.