Comme tant d'autres drogues illicites, la cocaïne peut être extrêmement, destructive addictif. Des recherches récentes suggèrent, cependant, que débarrasser les gens de ces dépendances peuvent être aussi simple que de les zapper sur eux cuir chevelu. Dans une étude menée au National Institutes of Health (NIH), et à la Gallo Clinic Ernest Centre de recherche et à l'UC San Francisco, les scientifiques ont réussi à transformer la cocaïne sur et en dehors chez les rats via des impulsions de lumière laser pour leurs cerveaux.

Les scientifiques ont commencé avec des protéines sensibles à la lumière connus sous le nom rhodopsines, qu'ils insérés dans les neurones du cortex préfrontal de rats par génie génétique. Le cortex préfrontal est associé avec le contrôle des impulsions - quelque chose que les toxicomanes ont tendance à manquer.

Ces neurones ont ensuite pu être activés en les exposant à la lumière laser, qui a été introduit dans le cerveau des animaux par le biais de câbles à fibres optiques implantées. Le résultat a été que le comportement compulsif de recherche de drogues pourrait être instantanément éteint chez des rats cocaïnomanes, en tournant sur les neurones.