Utilisation d'un virus contenant une «bibliothèque» de l'ADN, les chercheurs de l'Université de Leeds au Royaume-Uni, en collaboration avec la Clinique Mayo aux États-Unis, ont mis au point un vaccin qui a été capable de détruire les tumeurs cancéreuses de la prostate chez la souris, tout en laissant les tissus sains intacts . Parce que le virus contient plusieurs fragments de gènes, le vaccin est capable de produire de nombreux antigènes possibles stimulant ainsi son efficacité. La technique pourrait être utilisée pour créer des vaccins pour traiter un large éventail de cancers, notamment du sein, du pancréas et les tumeurs du poumon.

Précédent vaccin «thérapie génique» ont souvent livré qu'à une gène pour stimuler le système immunitaire de l'organisme pour détruire les cellules cancéreuses par la production d'une protéine, appelée antigène. Cela déclenche la production d'un anticorps à tuer ou neutraliser l'antigène, mais la mise au point de vaccins contre le cancer réussies est avérée difficile car chaque tumeur a des protéines spécifiques et l'identification du droit antigène a été difficile. On craint également que l'utilisation de plusieurs gènes pour augmenter les chances de produire des antigènes succès serait de produire une réponse du système immunitaire qui serait trop pour le corps à traiter.

Les chercheurs disent qu'ils ont peut-être résolu ce problème en créant d'un vaccin en utilisant un virus contenant une «bibliothèque» de l'ADN qui est donc en mesure de produire de nombreux antigènes possibles. Test du vaccin sur des souris, ils ont constaté que cette approche n'a pas envoyé le système immunitaire dans le surmenage et la gamme de l'ADN signifiait le vaccin était en mesure de cibler la tumeur à travers de nombreuses routes.

"Ceci est la première fois que nous avons été en mesure d'utiliser toute une bibliothèque d'ADN dans un vaccin viral avec succès", a déclaré Université de Leeds Alan Melcher professeur. "Le plus grand défi en immunologie développe des antigènes qui peuvent cibler la tumeur sans causer de dommages ailleurs. En utilisant l'ADN de la même partie du corps que la tumeur, inséré dans un virus, nous pourrions être en mesure de résoudre ce problème."

Parce que la bibliothèque d'ADN a été récoltée à partir du même organe que la tumeur, les antigènes du cancer 'auto-sélectionnés »au système immunitaire de réagir et ne réagissent pas contre d'autres parties saines du corps. En outre, le processus d'auto-sélection a été déclenchée lorsque le vaccin a été injecté dans la circulation sanguine, ce qui est beaucoup plus pratique que d'injecter directement dans les tumeurs à l'intérieur du corps.

Pour leur étude, les chercheurs ont pris une banque d'ADN à partir du tissu de la prostate saine de souris avec cancer de la prostate et le mettre à l'intérieur d'un virus de la stomatite vésiculaire (VSV). Lors de la livraison dans les souris dans le virus, le vaccin stimule une réponse immunitaire qui a suivi avec succès vers le bas et a tué les cellules tumorales.

"Bien que le vaccin n'a pas déclenché le système immunitaire à réagir de manière excessive et provoquer des effets secondaires graves chez la souris, il devra être encore développé et testé chez les humains avant que nous puissions dire si cette technique pourrait un jour être utilisé pour traiter les patients atteints de cancer," explique le professeur Peter Johnson, clinicien chef de Cancer Research UK, qui a financé la recherche.

L'étude menée par l'Université de Leeds chercheurs est publié dans la revue Nature Medicine.