Le 19 mai 2009, un nouveau dispositif implantable qui surveille une tumeur pendant des semaines, voire des mois, pourrait offrir une alternative plus simple, moins intrusive de prendre des biopsies, qui sont traditionnellement utilisés pour diagnostiquer la présence d'un cancer - et celui qui offre potentiellement une plus grande chance de la réussite du traitement.

Bien que les biopsies sont exacts, ils offrent seulement un instantané de la tumeur à un seul moment dans le temps. Au moment où vous avez les résultats des tests, il peut être trop tard pour prendre des mesures pour prévenir un cancer secondaire, ce qu'on appelle des métastases, le développement. La capacité du nouvel implant pour surveiller la tumeur sur une période de plusieurs semaines ou mois offre aux médecins beaucoup plus d'espoir d'être en mesure de suivre sa croissance et d'observer comment il réagit au traitement. Ces implants pourraient un jour fournir des informations à la minute sur ce qu'est une tumeur est fait - si elle augmente ou diminue, comment il est de répondre au traitement et si elle a métastasé ou est sur le point.

"Qu'est-ce que cela ne fait que prendre essentiellement le laboratoire et le mettre dans le patient», explique Michael Cima, professeur de science des matériaux et de l'ingénierie à l'Institut de Technologie du Massachusetts, qui a développé le dispositif le long avec des chercheurs du MIT. "Ceci est l'un des outils que nous allons avoir besoin si nous allons tourner le cancer de la peine de mort à une maladie gérable."

L'cylindrique, cinq millimètres implant contient des nanoparticules magnétiques revêtues d'anticorps spécifiques des molécules cibles. Les molécules cibles entrent dans l'implant à travers une membrane semi-perméable, se lient aux particules et les amener à agglutiner de sorte qu'ils peuvent être détectés par l'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Le dispositif est constitué d'un polymère appelé polyethylene, qui est couramment utilisé dans les implants orthopédiques, tandis que la membrane semi-perméable, qui permet aux molécules cibles pour entrer, mais conserve les nanoparticules magnétiques piégées à l'intérieur, est fait de polycarbonate, d'un composé utilisé dans de nombreuses matières plastiques.

Cima et ses collègues ont récemment déclaré que leur dispositif de suivi avec succès un marqueur tumoral chez la souris pendant un mois. Dans l'étude, les chercheurs ont transplanté des tumeurs humaines dans des souris, alors les implants utilisés pour suivre les niveaux de gonadotrophine chorionique humaine, une hormone produite par les cellules tumorales humaines.

Les dispositifs qui peuvent être implantés à la fois une biopsie est prise, peuvent également être adaptés pour contrôler des agents de chimiothérapie, permettant aux médecins pour déterminer si les médicaments anticancéreux atteignent les tumeurs. Ils peuvent également être conçus pour mesurer le pH (acidité) ou les niveaux d'oxygène, qui révèlent le métabolisme de la tumeur et la façon dont elle répond au traitement. Cima estime un implant pour tester les niveaux de pH peuvent être disponibles dans le commerce, dans quelques années, suivie par des dispositifs pour tester les produits chimiques complexes, tels que les hormones et les médicaments.

L'implant peut non seulement suivre les traitements existants, mais aussi l'efficacité d'une gamme de de nouveaux traitements que les scientifiques travaillent sur.

L'implant est décrite dans un article publié en ligne dans Biosensors Bioelectronics en avril.

Darren rapide