Le processus de la stimulation cérébrale profonde consiste à utiliser un dispositif implanté pacemaker pour appliquer des impulsions électriques légères contrôlées à des zones spécifiques du cerveau. Dans des études récentes, il a été utilisé - avec un certain succès - pour traiter des conditions telles que la maladie de Parkinson, la dépression majeure et le syndrome de Gilles de la Tourette. Maintenant, dans l'étude ADVANCE, les chercheurs de plusieurs centres de recherche explorent son utilisation dans le rétablissement de la fonction de mémoire pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Advance implique jusqu'à 20 sujets d'essai au Canada et aux États-Unis, qui ont tous entre 55 et 80 ans, et qui ont la maladie d'Alzheimer légère. Cinq de ces personnes ont déjà reçu les implants au Toronto Western Hospital, avec une sixième matière de devenir le premier récipiendaire américaine jeudi dernier, à l'hôpital Johns Hopkins à Baltimore.

La partie principale de chaque appareil est un neurostimulateur, qui est implanté sous la peau dans la poitrine. Deux fils courent à partir de cette unité et le cou, sous le cuir chevelu et à travers deux trous dans le crâne, dans une région du cerveau connu sous le fornix. La voûte est impliqué dans apportant des informations à l'hippocampe, qui est où les souvenirs sont créés, et où certains des premiers symptômes de la maladie d'Alzheimer sont détectés. L'utilisation de cette DBS-f (stimulation cérébrale profonde de la voûte) configuration, de minuscules impulsions électriques seront appliquées à la voûte à un taux de 130 par seconde - les bénéficiaires seront apparemment pas être en mesure de les sentir.

Tous les sujets de test recevront physiologique régulière, des évaluations psychologiques et cognitives, ainsi que d'avoir imagerie cérébrale a réuni, pour une période de 12 mois après avoir reçu leurs implants. Toutefois, seulement la moitié des appareils de ces peuples sera activée pour cette période. Ni les sujets de test, ni les chercheurs qui effectuent des évaluations saura que les gens sont dans le "on" groupes ou "OFF". Après la période d'un an, cependant, les gens dans le groupe "off" auront la possibilité d'obtenir leur appareil allumé pendant le reste de l'étude.

L'étude ADVANCE a été initié par la société de technologie médicale basée à Toronto Neuromodulation fonctionnelle, Ltd, avec les implants DBS-f fournies par un partenaire du projet de Medtronic. Avec les hôpitaux de Toronto Ouest et de Johns Hopkins, les autres institutions participantes comprennent Banner Alzheimer Institute à Phoenix, l'Université de Floride Centre pour les troubles du mouvement et neurorestoration, et l'Université de Pennsylvanie.

Sujets de test supplémentaires sont encore nécessaires - toute personne intéressée peut en apprendre davantage sur le site Web de l'avance.