Un nouveau bébé android est né grâce à la machine Perception Lab de l'Université de Californie à San Diego. Le laboratoire a reçu un financement de la National Science Foundation pour contracter Kokoro Co. Ltd et Hanson Robotics, deux sociétés qui se spécialisent dans la construction d'animatronics et androïdes réalistes, pour construire un Replicant basée sur un bébé âgé d'un an. Le robot résultant, qui a été un couple d'années dans le développement, a finalement été complété - et vous pouvez le regarder et de faire sourire les visages mignons après la pause.

Diego-san, comme on l'appelle, est en réalité beaucoup plus grande qu'une ancienne norme d'un an - principalement parce que la miniaturisation des parties aurait été trop coûteux. Il se situe à environ 4 pieds 3 pouces (130 cm) de hauteur et pèse 66 livres (30 kg), et son corps a un total de 44 joints pneumatiques. Sa tête contient à lui seul environ 27 pièces mobiles. Hanson Robotics, qui vend une gamme de robots expressifs appelé Robokind, est responsable de la tête de Diego-san. Vous pouvez rappeler les travaux antérieurs de la société, tels que leur Replicant de Philip K. Dick, ou Albert Einstein - ce dernier une collaboration avec Hubo Lab KAIST. À la suite de cette expertise, le visage de Diego-san est beaucoup plus réaliste que les autres robots expressifs comme IURO.

Le robot a été conçu comme une plate-forme de recherche pour l'étude du développement cognitif des nourrissons. Cela impliquera le travail de l'UCSD avec communication naturelle, comme la lecture et en imitant les expressions du visage, ce qui explique pourquoi le robot a un visage réaliste.

Le développement du cerveau compréhension

"Son principal objectif est d'essayer de comprendre le développement de l'intelligence sensorielle du moteur à partir d'un point de vue informatique," explique le Dr Javier Movellan, qui dirige le Laboratoire de perception UCSD machine. "Il réunit des chercheurs en psychologie du développement, l'apprentissage machine, les neurosciences, la vision par ordinateur et de la robotique. Fondamentalement, nous essayons de comprendre les problèmes de calcul que le cerveau d'un bébé fait face lors de l'apprentissage de déplacer son propre corps et de l'utiliser pour interagir avec le physique et social mondes. "

Dr Javier Movellan, UCSD machine Perception Lab, pose avec une version incomplète de Diego-san au Kokoro Co. Ltd au Japon

Le groupe du Dr Movellan a travaillé avec des enfants et des robots pendant des années. Auparavant, il faisait partie du projet RUBI, qui avaient tout-petits interagissent avec le Sony QRIO (la contrepartie humanoïde malheureuse à la société de chiens robotiques). Il a été constaté que les enfants traités QRIO comme si elle était une chose vivante, et même le borda avec une couverture quand il a posé de "dormir" - bien qu'en fait, ses batteries tout simplement besoin de recharge. Diego-san diffère en ce qu'il sera principalement assisté par les chercheurs comme ils le feraient un enfant.

Kokoro Co. Ltd a conçu et construit le corps complexe de Diego-san, et ils ont une certaine expérience dans ce domaine, ayant précédemment conçu et construit le CB2 infantile Android pour l'université d'Osaka. Ils ont été en mesure de prendre ce qu'ils ont appris de ce robot et améliorées avec Diego-san, ce qui en fait l'un des nourrissons Android les plus réalistes jamais construits.

"Diego-san a été développé pour se rapprocher de la complexité d'un corps humain, y compris l'utilisation d'actionneurs qui ont une dynamique similaire à celle des muscles humains," a déclaré le Dr Movellan.

Diego-san peut être le premier bébé de robot de la nouvelle année, mais avec Roboy devrait être achevé dans quelques mois, et d'autres nourrissons Android en cours, il ne sera pas seul dans le monde pour longtemps. Il reste à voir si l'un d'entre eux peuvent échapper à la redoutable Uncanny Valley.