17 avril 2008 Pour les membres de la génération X, une réalisation doit bientôt poindre que nos parents ne seront pas capitaines autonomes de l'industrie pour toujours - et pour l'énorme génération du baby-boom, il doit être triste de se rendre compte qu'ils vont être compter sur la génération la plus auto-centrée de l'histoire à occuper d'eux la retraite autrefois paisible cède la place à un besoin de l'assistance d'un secteur de soins aux personnes âgées qui aura du mal à répondre à la demande. L'argent n'a pas toujours été un problème pour les baby-boomers, alors peut-être qu'il ya un temps pour la technologie prudent de commencer à faire aussi facile que possible pour la génération X pour soigner leurs parents à l'automne de leurs années. Une façon est d'employer des aidants robot télécommandé comme Ubot-5, qui peut tranquillement suivre son propriétaire autour de la maison, prendre soin de la nettoyer, donner des rappels sur les médicaments, aider à faire du shopping et la communication avec les médecins et les proches beaucoup plus facile. Le Ubot-5 a également la capacité de reconnaître quand son propriétaire est tombé ou devenir instable, ce qui lui permet de composer immédiatement le 911 pour des soins médicaux et de relais des informations importantes aux aidants naturels en cours de route.

Le Ubot-5 est le résultat d'un projet ASSIST, entrepris par un groupe de chercheurs de troisième cycle à l'Université du Massachusetts Amherst en réponse au fait que 77 millions de baby-boomers prendront leur retraite dans les 30 prochaines années, en plaçant des niveaux sans précédent de la souche sur le les services communautaires et les systèmes médicaux.

"Pour la première fois, les robots sont assez sûrs et assez peu coûteux à faire un travail valorisant dans un environnement résidentiel," dit l'informaticien Rod Grupen, directeur du Laboratoire de UMass Amherst pour Perceptual Robotics, qui a développé projet ASSIST avec les scientifiques informatiques Allen Hanson et Edward Riseman .

Le Ubot-5 pourrait aider les personnes âgées à vivre de façon indépendante, fournir des secours pour les soignants, les médecins et les travailleurs des services communautaires. Le robot est conçu à la fois pour rendre la vie facile pour son propriétaire et d'agir comme les yeux, les oreilles et le portail de communication pour les proches et les soignants dans des endroits éloignés.

Le robot est capable d'effectuer des tâches de nettoyage de base autour de la maison, tout en gardant un œil tranquille sur les activités de la propriétaire. Il est capable de reconnaître certaines activités telles que la marche, assis ou dormir, ainsi que des mouvements inhabituels, y compris de tomber, ce qui pourrait déclencher le robot pour aider, ou de notifier un aidant naturel externe si la personne ne répond pas.

En équilibre sur ses roues Segway style, l'Ubot-5 est capable d'effacer les petits objets de sa trajectoire, et transporter des objets assez petits comme des sacs d'épicerie autour pour aider le propriétaire.

Reconnaissant le fait que l'isolement et la dépression associée est un grand défi pour les personnes âgées, l'équipe construit en plusieurs fonctions de communication spécialisés. Le robot peut gérer les appels téléphoniques entrants et sortants à travers ses vidéo-écran tactile, haut-parleurs et microphones, alertant ses propriétaires qui ne peuvent pas entendre une sonnerie de téléphone ordinaire. La capacité d'appel vidéo peut le rendre facile pour les proches de rester en contact, ainsi que pour les soignants médicaux pour effectuer des visites virtuelles.

Le robot, tandis que l'auto-équilibrage, peut se ramasser dans le cas où il tombe. Les chercheurs ont voulu créer un robot personnel qui pourraient fournir de nombreux services, comme un système d'alerte médicale, ou les moyens de parler à leurs proches, tout en un paquet de type humain, selon Grupen. Pour évaluer l'efficacité de technologies potentielles, l'équipe de recherche a travaillé avec les travailleurs sociaux, les membres de la communauté médicale et les membres de la famille de ceux aux soins aux aînés.

L'effort de collaboration, surnommé projet ASSIST, les chercheurs impliqués de l'École Collège Smith pour le travail social, administration (système de soins de santé du Connecticut, West Haven campus) de l'ancien combattant et les centres aînés de la communauté de soins dans l'ouest du Massachusetts. Grâce à des groupes de discussion, les chercheurs ont appris sur les préférences des utilisateurs potentiels.

Les étudiants diplômés Patrick Deegan, Emily Horrell, Shichao Ou, Sharaj Sen, Brian Thibodeau, Adam Williams et Dan Xie sont aussi des collaborateurs sur le projet ASSIST.

Bien que je ne peux pas imaginer mes parents étant trop heureux abandonnant contact humain direct pour quelque chose comme le U-BOT 5 - en fait, beaucoup pourraient trouver assez troublant et dérangeant d'avoir un robot de les suivre autour de la maison - projet ASSIST mérite de la recherche de solutions pratiques à un problème très réel qui est à l'horizon.