23 juillet 2008 Des scientifiques américains ont mis au point des robots qui sont capables de murs d'escalade. BBC Nouvelles a rapporté une équipe SRI de Robotique mobile et Programme transducteurs ont utilisé les mêmes principes derrière les charges électrostatiques de développer des machines de la taille d'une voiture télécommandée qui peut évoluer une gamme de surfaces, y compris la brique, le bois, l'acier et le verre.

Les robots ont chenilles qui ont matériaux ayant des propriétés électro-adhésif à l'intérieur. Lorsqu'un courant est appliqué à la voie ferrée, ils sont attirés vers la paroi de la même façon que les ballons collent aux plafonds après avoir été frotté.

"Ce que nous avons inventé est une manière d'induire des charges sur le mur à l'aide d'une alimentation situé sur le robot", a déclaré l'ingénieur de recherche Harsha Prahlad programme Digital Planet de la BBC World Service. "Le robot comporte des charges positives et négatives, et quand les murs voit ces accusations, il génère automatiquement la charge opposée. Le robot peut alors enserrer ces accusations." La technologie est appelée electroadhesion conforme et permet aux robots de ramper jusqu'à un mur à une vitesse d'environ une longueur de corps par seconde, en utilisant une très petite quantité d'énergie.

Les robots sont vantés pour une utilisation par les militaires comme la reconnaissance, et aussi pour des applications de service et que les jouets. L'équipe travaille actuellement sur un moyen d'appliquer leur technologie à plusieurs robots insectoïdes en mettant plaquettes électro-adhésif sur les pieds du robot.