Des scientifiques de Columbia, Harvard et le MIT ont collaboré pour créer un instrument de xylophone qui a des touches en forme d'animaux. Il est non seulement un jouet mignon, cependant. Leur "zoolophone" a été conçu en utilisant une nouvelle technologie qui permet aux objets d'une forme spécifique pour produire un son spécifié. Il pourrait finalement être utilisé pour construire des choses comme ventilateurs d'un ordinateur à faible bruit, ou des ponts qui ne sont pas amplifier le bruit de la route.

Le zoolophone est en fait partie d'un grand groupe d'instruments de musique connus comme métallophones.

Ce sont des dispositifs tels que des xylophones - - qui créent des sons par l'intermédiaire de vibrations au sein de l'instrument lui-même, par opposition à l'intérieur de parties de elle, comme des chaînes ou des roseaux. Ordinairement, métallophones sont faits de composants de forme uniforme comme des barres rectangulaires, les qualités vibratoires qui sont déjà compris. Les constructeurs de ces instruments savent, par exemple, que l'ajout d'un nombre donné de fossettes à la face inférieure de l'un des bars aura une incidence sur le ton d'une manière donnée.

Toutefois, si vous vouliez faire un metallophone dans lequel chaque touche avait une forme très différente, encore que toujours produit les mêmes tons comme un vieux xylophone plaine? Eh bien, voilà ce que l'zoolophone est.

Pour la construire, les scientifiques ont créé un algorithme dans lequel les utilisateurs d'abord indiquer le matériau de construction prévu, la forme désirée, et la note (ie: la fréquence et l'amplitude) qu'ils souhaitent la clé pour produire lorsqu'il a été frappé avec un maillet. Le programme puis se déforme subtilement et ajoute perforations à la forme, jusqu'à ce qu'il sera en mesure de produire le son désiré tout en conservant la de base forme spécifiée. Il peut alors être imprimé en 3D ou broyé.

"Conception acoustique d'objets aujourd'hui reste lente et coûteuse», explique le professeur Zheng Changxi de Columbia, qui a dirigé la recherche. "Nous aimerions explorer algorithmes de conception informatiques pour améliorer le processus pour mieux maîtriser les propriétés acoustiques d'un objet, que ce soit pour obtenir les spectres de son désirée ou pour réduire le bruit indésirable. Ce projet témoigne de notre premier pas vers cette direction excitante pour nous aider à concevoir des objets dans un nouvelle façon."

Un document sur la zoolophone est présenté cette semaine à la conférence SIGGRAPH Asie, au Japon. L'instrument peut être vu et entendu, dans la vidéo ci-dessous.