Les lecteurs réguliers sauront Je suis un peu fan des motos électriques Zero - comme le leader du marché dans la performance deux-roues électriques, Zero offre un aperçu dans un avenir où les moteurs à essence se sentent franchement archaïque. Donc, je suis très heureux de me marquer une invitation à venir visiter le siège social et l'usine de Zero pour voir où la société est à, apprendre à connaître l'équipe Zéro, et monter l'ensemble de 2,015 gamme de la société à travers les chaînes de montagnes à couper le souffle de la Californie. Ce fut une grande chance de parler de batteries, des lignes de production, la gamme Zéro 2015 et cavaliers comment l'infrastructure de charge rapide de l'Amérique laisse tomber.

Zéro vient de l'âge

Alimentée par un engagement très impressionnant dans le groupe Invus basé à New York, Zero Motorcycles a intensifié ses capacités de production pour devenir peu près la seule fabrication de motos de performance électriques à tout type d'échelle entreprise. Entre la maison de la base de zéro en dehors de Santa Cruz, en Californie, et son petit bureau européen, l'entreprise emploie actuellement quelque 138 travailleurs à temps plein et a une capacité de fabriquer entre 15 et 18 vélos par jour.

Voilà petites bikkies dans le monde de la fabrication, mais une réalisation majeure dans la performance électrique jeu de moto. Je précise «performance» parce que les scooters électriques bon marché vendent de l'ordre de dizaines de millions d'unités en Chine, mais ces basse vitesse, les navetteurs bas de gamme sont un monde loin du type de machines amusantes de haute performance qui Zéro et d'autres sociétés sont essayer de populariser dans l'Ouest.

Au cours des 12 derniers mois, comme zéro doublé ses ventes à travers le conseil d'administration, la société a brouillé à se transformer en un fabricant de volume avec espace pour grandir. Utilisant un Kanban-Just Style Dans la philosophie Temps, la ligne de production est maintenant beaucoup plus systématique et axée sur la qualité.

Avec un volume de la production provient des économies d'échelle, mais tout aussi important, la capacité de travailler avec haut niveau des fournisseurs de pièces. Chief Technology Officer Abe Askenazi Zero trouvé ce la manière dure quand il a quitté Buell se joindre à zéro.

«Dans mon temps à Buell, je développé des relations très étroites avec les fournisseurs de pièces comme suspensions Showa," dit Askenazi. "Mais quand je suis tombé à zéro en 2010 et appelé ces gars-là, ils ne seraient pas travailler avec nous. Nous étions trop petit."

Certains gros fournisseurs étaient heureux de vendre des pièces à zéro sur l'étagère, mais pas le genre de prix un important fabricant pourrait commander, et ils ne sont pas offrir de soutien technique pour créer des composants adaptés à la gamme Zero. De pneus OEM aux freins et des composants électriques, Zéro avait à travailler avec les petites entreprises qui étaient disposés à jouer au ballon dans les petits volumes.

Alors, quand vous lisez que l'ensemble de la gamme 2015 de Zero est maintenant livré avec les pneus Pirelli, les systèmes ABS Bosch, freins J-Juan et entièrement réglable, conçu sur mesure de suspension Showa, il est plus que juste une mise à niveau du train de roulement. Il est un signe que, après près de neuf ans dans les affaires, zéro commence à faire un peu de respect en tant que fabricant.

L'avantage de la batterie de zéro

De tous les vélos électriques de performance sur le marché, zéro vous donne actuellement le meilleur choix. La haute performance Zéro SR qu'absolument soufflé nos esprits l'an dernier peut vous donner 185 miles (298 km) de l'équitation sur une seule charge de sa banque de batterie de 15,3 kWh si vous avez le "réservoir d'énergie" plus branché. Naturellement, cette fourchette varie énormément en fonction sur la façon dont vous roulez la chose - et aussi comment le cavalier est lourde.

Si vous demandez à un acheteur de la moto ce que leurs pensées sur les vélos électriques sont, la plupart vous diront gamme est l'une de leurs plus grandes préoccupations. Voilà pourquoi Zéro est actuellement engagé à son architecture de la batterie-cellule plate modulaire, dans lequel 28 plat, 3,6 volts, 27 cellules Ah Farasis lithium-ion sont empilées dans de petites boîtes de batterie 102 volts.

Une boîte de batterie unique peut être utilisé sur son propre si elle est équipée d'un système de gestion de la batterie (BMS) et la plomberie associée. Ces piles modulaires sont utilisés comme source d'énergie primaire pour les motos FX-batterie amovible, et aussi comme les "réservoirs d'alimentation" unités supplémentaires pour le S, DS et modèles SR.

Les principales unités de la batterie pour le S, vélos SR et DS sont des unités "monolithes" qui emballent soit trois ou quatre de ces boîtes discrètes dans la boîte de la batterie trapu qui se trouve là où vous vous attendez le moteur sur ces modèles. Dans la configuration de monolithe, les batteries peuvent partager une seule BMS et le matériel associé pour garder le poids vers le bas. Trois boîtes vous donne un paquet de 9,4 kWh, quatre vous donne le grand bloc de 12,5 kWh. Les deux unités modulaires et monolithiques sont assemblés et testés en interne, y compris en donnant à chacun la batterie une douche prolongée pour tester leur temps humide étanchéité.

Emballage ces poches de cellules plates ensemble, plutôt que d'utiliser l'architecture cellulaire basée cylindre-la plupart des autres fabricants de VE vont avec, laisse zéro presser plus de stockage de l'énergie dans un volume donné - et il explique aussi pourquoi Askenazi ne vous attendez pas à ce que les batteries à bas prix à partir de Gigafactory de Tesla vont ramener le coût de motos Zero Down tout moment bientôt. Tesla fabriquera cellules cylindriques, parce que la taille, la forme et l'emplacement de la batterie est beaucoup moins préoccupante pour une voiture électrique que pour une moto.

Un autre problème avec ces cellules cylindriques est que chaque cellule a un taux de décharge, ou la capacité de puissance, que les cellules plates Farasis. Cela signifie que vous avez soit arrivé à mettre beaucoup de cellules ensemble dans un très grand paquet pour obtenir une batterie de forte puissance, ou bien se contenter d'un faible moto alimenté.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi les vélos comme Freeride E de KTM série ont de tels chiffres de portée et la puissance décevants - ils en utilisant des cellules cylindriques de faible densité d'énergie que les modèles de cellules plates de zéro. Vous vous retrouvez avec une gamme inférieure, couple inférieur, vélo de puissance que la Zero FX, pour un prix qui est toujours un couple de mille dollars de plus.

Le problème avec les stations de charge rapide

Un zéro SR pleine charge prend actuellement 10,5 heures pour charger sa combinaison 15,3 kWh de la batterie et le réservoir de monolithe de puissance si vous le brancher dans une prise de courant ordinaire. Ceci est clairement pas une option de randonnée conviviale. Boffins Aérodynamique comme Terry Hershner et Craig Vetter poussent vélos fortement modifiées pour étendre leurs chiffres de gamme, mais obtenir les électrons est encore dans un processus laborieux.

Zero offre Accessoires chargeur rapide. Dans le cas de notre maxed-out SR, un US $ 599 accessoire de chargeur rapide pourrait apporter une charge complète jusqu'à 6 heures. Avec de multiples chargeurs rapides, vous pouvez apporter votre attente jusqu'à 2,8 heures, mais ça dîner et un film, pas un arrêt de carburant rapide. Et cela en supposant que vous ne vous dérange pas charrier une pile de chargeurs rapides lourds, encombrants autour.

Avec les véhicules électriques en plein essor en Californie, les stations de charge rapide sont fleurissent le long des routes principales pour faire plus practice facile pour le propriétaire moyen Tesla ou Leaf. Zéro propose des accessoires qui peuvent se connecter votre vélo à un CHAdeMO- ou J1772-Spec station de charge, mais malheureusement, à ce stade, il n'y a aucune garantie d'une station de charge donnée travaillera avec votre vélo Zero.

Le problème est la tension. Les voitures électriques fonctionnent généralement à 200 volts ou plus, où les vélos Zéro fonctionner à une 100 volts. Comme ils sont principalement conçus avec des voitures à l'esprit, une station de charge rapide donnée CHAdeMO peut ou peut ne pas supporter 100 V charge - dans le cas de CHAdeMO, un chargeur de la flotte Aerovironment ou Nissan fonctionnera probablement, mais un EVTEC ou clignotement rapide ₩ 1 't, selon ce électrique utilisateur de forum de moto, de sorte que si vous savez exactement ce qui tensions votre soutien des chargeurs locale, les États-Unis 1799 $ CHAdeMO accessoire de prise de charge rapide est un peu un pari.

"Il est frustrant», dit Zéro VP Global Marketing Scot Harden, "nous avons conçu nos vélos à travailler avec la spécification de CHAdeMO existante, qui descend à 50 volts. Mais celui qui est la construction de la station de charge construit généralement juste pour travailler avec leur produit - et il n'y a aucune agence gouvernementale là-bas courir pour vérifier le respect de la spec ".

Alors pourquoi ne pas aller jusqu'à une tension plus élevée qui pourrait fonctionner avec l'infrastructure de recharge existante? "Si nous sommes allés à 300 volts, il vous blesser sur tous les fronts qui importe», dit principal Batterie Spécialiste Luc Workman de zéro. "Nous aurions une efficacité moindre, faible puissance, coût plus élevé, plus la chaleur de train d'entraînement - et en termes de sécurité de la vie pour les gars qui travaillent sur ces choses, vous allez d'un chatouillement désagréable ... à mort La majorité des véhicules électriques. qui sont à l'aide des tensions plus élevées le font simplement parce qu'ils ont été conçus à l'aide des équipements existants. Vous verrez beaucoup plus VE va basse tension à l'avenir ".

En attendant, Zéro prend un rôle actif pour tenter de pousser le respect des normes de charge rapide. «Nous sommes sur le comité pour la norme IEEE P2030.1 recharge rapide DC," déclare le chef de Zero de génie électrique Kenyon Kluge. "Notre but est simplement de faire pression pour la conformité à la spécification qui existe déjà."

Donc, il peut éventuellement être une lumière au bout du tunnel pour Zéro propriétaires intéressés à recharge rapide, si elle provient d'une pression basé sur des normes pour la conformité du chargeur ou d'un mouvement au sein de l'industrie des véhicules électriques à la plus sûre, moins cher et plus spécification de tension de faible rendement. Mais pour l'instant, vous feriez mieux d'avoir une bonne compréhension de votre infrastructure de recharge local avant de vous engager à un voyage plus long.

2,015 Gamme de Zero

Alors qu'il était fascinant de prendre un voyage à travers impressionnante usine chaussée de zéro et de parler longuement avec ses affaires et le leadership technique, la star du spectacle était certainement le zéro flotte d'essai à 2015.

La gamme est divisée en 4 vélos - l'streetfigher S et son frère SR haute puissance, la machine à double-Sport DS et très méchant, la saleté axée sur FX. Zéro PDG Richard Walker nous a dit que les ventes sont répartis également entre les quatre modèles: "chaque modèle représente entre 20-30 pour cent des ventes Nous nous sentons comme nous avons la bonne combinaison de produits à ce point.".

Une chose, bien sûr, ne semble être manquant - une moto sportive ou tourer aérodynamique carénée qui pourrait serrer encore plus hors de la batterie. Et ça Zéro envisage.

"Il ya un certain nombre de discussions en cours sur les dérivations des plates-formes actuelles», dit Harden. "Si nous ne faisions rien d'autre, nous pourrions mettre un carénage sur et accroître notre gamme de 30 pour cent."

On peut donc supposer que nous pouvons attendre à quelque chose le long de ces lignes sur la piste que nous apprécions S de cette année, SR, DS et FX.

Parmi les grands séquoias californiens, le long des falaises odorantes de Santa Cruz et les arêtes flambée de la célèbre route de Skyline au restaurant d'Alice, nous avions une chance d'obtenir un gumboot l'ensemble de la gamme Zéro sur un tour d'essai de deux jours. Restez à l'écoute pour les résultats!

Grâce à Zero Motorcycles.