La probabilité de lasers figurant sur le champ de bataille a été stimulé la semaine dernière quand Boeing a annoncé que son système disque mince Laser avait atteint des niveaux inattendus de puissance et d'efficacité. Dans une récente manifestation pour le ministère américain de la Défense, la sortie du laser a été 30 pour cent plus élevé que les exigences du projet et a eu une plus grande qualité de faisceau, un résultat qui ouvre la voie vers une arme pratique laser tactique.

Comme il est dit sur l'étain, le système Boeing disque mince Laser utilise une mince disque laser. Aussi connu comme un laser miroir actif, ce type de laser à état solide a été développé dans les années 1990. Au lieu de tiges, comme on en trouve dans la plupart des lasers à l'état solide, le laser à disque mince utilise une couche de matériau à effet laser ayant une épaisseur inférieure au diamètre du faisceau qu'elle émet. Cette couche joue le rôle à la fois le milieu de gain ou un amplificateur du laser et le miroir qui réfléchit le faisceau.

Derrière cette couche est un substrat épais qui agit comme un dissipateur de chaleur. Cela attire la chaleur générée par la couche d'émission laser disparaître rapidement, ce qui augmente considérablement la puissance et l'efficacité du laser. Le système de Boeing intègre un certain nombre de ces lasers industriels de haute puissance pour générer un seul faisceau à haute énergie.

Selon Boeing, la dernière version du laser a une puissance de plus de 30 kW, qui est de 30 pour cent de plus que le ministère de robustes électrique Laser Initiative (RELI) les exigences de la défense, avec une augmentation similaire de l'efficacité.

"Ces manifestations prouvent l'utilité militaire des systèmes laser», explique Michael Rinn, vice-président de Boeing Directed Energy Systems et directeur de programme. "Pour être véritablement viable comme un système d'armes de classe, un laser doit atteindre une luminosité élevée tout en restant simultanément efficace à une puissance supérieure. Notre équipe a montré que nous avons la puissance nécessaire, la qualité du faisceau, et l'efficacité de livrer un tel système pour le champ de bataille ".