Une forte puissance arme laser assez léger pour être transporté par avion tactique a quitté le laboratoire et sur le terrain d'essai. Haute-Energy Liquid Laser système de défense General Atomics Aeronautical Systems (HELLADS) a terminé sa procédure d'acceptation des essais du gouvernement américain et est sur la voie de la Missile Range White Sands au Nouveau-Mexique pour les essais de tir réel.

Les armes laser ont fait de grands progrès au cours des dernières années, mais l'un des plus recherchés après les objectifs a été de se marier haute puissance pour un poids léger de sorte que le système peut être installé dans les avions et d'autres plates-formes très mobiles. Le résultat d'un programme DARPA, les HELLADS tout-électrique frappe un laser de 150 kW, mais est seulement un dixième de la taille et du poids des systèmes comparables.

Le mémoire de la DARPA pour HELLADS était pour un laser air-sol à haute puissance qui pourrait être installé dans un avion de transport tactique. Il devait peser moins de 5 kg (11 lb) par kW, et avoir un volume de 3 105 mètres cubes (pi cube). Selon General Atomics, cette nécessité le développement de systèmes laser de deuxième et de troisième génération basés sur des matériaux et de l'optique laser spécialisés, que les puits que les méthodes de fabrication améliorés.