Des chercheurs de l'Université du Michigan se développent des systèmes laser pour la protection des hélicoptères militaires des missiles à tête chercheuse thermique. Les lasers ne seraient pas abattre les missiles, mais seraient plutôt brouiller leurs capteurs, essentiellement les aveuglant. Cela ne veut pas la première fois que systèmes laser ont été utilisés dans ce but, mais les créateurs de ce système prétendent qu'il est mieux adapté aux hélicoptères que tout ce qui est venu avant.

Le système de messagerie unifiée détecte les missiles, puis tire sur eux avec un supercontinuum laser infrarouge moyen. Alors que la plupart des lasers émettent de la lumière d'une seule longueur d'onde, supercontinuums emballer une large gamme de longueurs d'onde dans leur faisceau focalisé. Bien que ces lasers émettent généralement un faisceau de lumière visible, en raison du fait que ce soit un supercontinuum l'infrarouge moyen, le faisceau ne soit pas visible mais on estime que la chaleur. Le large spectre imite résultant de faisceau infrarouge de la signature électromagnétique d'un moteur d'hélicoptère, et provoque le missile de perdre la trace de l'endroit où l'hélicoptère est réelle. Il est dit pour être efficace jusqu'à une distance de 2,9 km (1,8 miles).

Une des grandes forces de ce système, selon ses responsables, est son design simple et des pièces hors-the-shelf fibre optique. "Les contre-mesures infrarouges à base de laser utilisés aujourd'hui pour certains avions ont 84 pièces de l'optique en mouvement. Ils ne pouvaient pas résister à la Shake, Rattle and roll hélicoptères ", a déclaré Mohammed Islam, professeur au Département de génie électrique et informatique. "Nous avons utilisé la bonne, des trucs à l'ancienne à partir de votre réseau téléphonique de construire un laser qui n'a pas de pièces mobiles."

Les revendications de l'Islam pourraient bientôt être mis à l'épreuve - son entreprise spin-off de messagerie unifiée, Sciences Omni, nous a récemment reçu 1 million $ en subventions de l'armée américaine et l'Agence Defense Advanced Research Projects (DARPA) Pour construire un prototype de deuxième génération.