Chaque année, des centaines de millions de personnes dans les pays en développement sont touchés par des maladies parasitaires. Une des plus courantes est le paludisme, qui tue plus d'un million de personnes chaque année, principalement des enfants de moins de cinq ans. Les scientifiques utilisent des données satellitaires combinées avec des informations de santé local téléchargés dans les systèmes d'information géographiques (SIG) pour aider les pays en développement à mieux gérer les ressources limitées et cibler les interventions dans la lutte contre le paludisme et d'autres maladies parasitaires mortelles.

Un projet de recherche mené par l'Université nationale australienne (ANU) et impliquant des entomologistes, d'épidémiologistes, les développeurs de logiciels, des sociologues et des spécialistes des politiques de la santé travaille pour aider à prévoir l'évolution des maladies parasitaires, comme le paludisme, les vers et les hydatides, dans les pays en développement comme le Bhoutan , Vanuatu et les îles Salomon.

L'équipe utilise les données de satellites, tels que la température, les précipitations, la végétation et l'utilisation des terres, et il se combine avec des données de santé locaux, téléchargées dans un SIG, qui génère des cartes indiquant les zones à problèmes qui peuvent aider à prédire les tendances de la maladie.

"Certaines maladies sont très sensibles à leur environnement, en particulier les maladies parasitaires," dit le professeur Archie Clements, directeur de l'École de recherche en santé de la population à l'ANU, et le chef de projet. "Avec la télédétection, vous pouvez identifier les endroits où la maladie se développe."

Bien que les ressources limitées sur le terrain, il est difficile pour les décideurs locaux de répondre rapidement, les informations fournies par le projet se sont révélées utiles pour les aider à assurer que les ressources dont ils ne disposent sont ciblés là où ils sont le plus nécessaires.

«L'utilisation des technologies de géo-spatiale peut fournir le personnel de santé des outils pratiques pour non seulement suivre les infections à l'échelle fine, mais aussi de cibler les ressources et les interventions dans les zones prioritaires, et d'assurer les opérations qui sont mises en œuvre dans ces domaines fait parvenir à une couverture optimale assurer un impact maximum ", explique le Dr Gerard Kelly, un chercheur de l'ANU. "Comme dans le monde entier l'accès aux technologies numériques et mobiles améliore, ces technologies de surveillance géo-spatiales sont particulièrement bénéfiques pour soutenir la gestion de la maladie dans les pays en développement où les systèmes de santé sont souvent surchargés et les ressources sont généralement très limitée."

Le résultat de cette approche combinée comprend des cartes qui facilitent plus précisément et efficacement l'exécution et le suivi des mesures de prévention, telles que la distribution de moustiquaires et la pulvérisation des maisons locales avec un insecticide.