Comme les tubes à essai et des becs Bunsen, la centrifugeuse est un équipement standard dans les laboratoires scientifiques et médicales du monde entier. Mais ce qui arrive quand il n'y a pas de laboratoire de parler de? Dans le développement et les pays du tiers monde l'accès à des centrifugeuses, pour ne pas mentionner le pouvoir de les conduire, peut faire la séparation du sang pour diagnostiquer une série de maladies une tâche difficile. Maintenant, une paire d'étudiants universitaires ont mis au point l'ingénieuse idée de transformer l'essoreuse à salade humble dans une centrifugeuse rudimentaire qui pourrait être utilisé dans les cliniques médicales dans les pays en développement à travers le monde.

Dans le cadre d'une initiative de santé mondiale à l'Université Rice à apporter de nouvelles idées et de technologies vers les pays sous-développés, étudiant en deuxième année de riz Lila Kerr et la recrue Lauren Theis ont été invités à trouver un moyen de faible coût, de manière portable pour diagnostiquer l'anémie sans pouvoir. Ils ont constaté que une essoreuse à salade rencontré ces critères. Utilisation de couvercles en plastique, peignes cut-up, contenants de yogourt et un pistolet à colle chaude, ils ont pu construire une centrifugeuse qui coûte environ 30 $ US dans les parties, y compris la fileuse.

Lorsque les tubes capillaires minuscules qui contiennent environ 15 microlitres de sang sont filées dans le dispositif pendant 10 minutes, le sang se sépare en plus lourdes de globules rouges et de plasma plus léger. L'hématocrite, ou le rapport des globules rouges au volume total, mesuré avec une jauge tenue en place sur le tube, les cliniciens peuvent dire si un patient est anémique. Ce détail est essentiel pour le diagnostic de la malnutrition, la tuberculose, le VIH / sida et le paludisme.

«Beaucoup de patients vus dans le développement des cliniques du monde sont anémiques, et il ya un grave problème de santé. Être capable de diagnostiquer sans pouvoir, d'un dispositif qui est extrêmement léger, est très précieux", a déclaré Maria Oden, professeur dans la pratique de enseignement de l'ingénierie et directeur de Oshman Engineering Design Cuisine de Rice (OEDK).

Kerr dit la fileuse push-pompe tourne tubes jusqu'à 950 tours par minute, ce qui se compare favorablement à ceux obtenus avec le ZIPocrit, une miniature, centrifugeuse de batterie utilisé dans le cadre de Rice Lab-in-a-dos projet. Le ZIPocrit tourne jusqu'à 10.000 tours par minute et termine sa tâche dans quatre à cinq minutes.

Mais le manuel Sally Centrifugeuse, nommé en l'honneur d'un point de repère connu sous le nom Sallyport sur le campus Rice, a d'autres avantages:

  • Il ne nécessite pas l'électricité - juste un peu de muscle. «Nous avons pompé pendant 20 minutes sans aucun problème", a déclaré Theis. "Dix minutes est un jeu d'enfant."
  • Il peut tourner jusqu'à 30 tubes à la fois par rapport maximum du ZIPocrit de quatre.
  • Il a prouvé être assez robuste. "Il est tout en plastique et jolie durable", a déclaré Kerr. "Nous ne sommes pas encore apporté à l'étranger, bien sûr, mais nous avons parcouru avant et en arrière à travers le campus dans nos sacs à dos et des sacs d'épicerie et il est tenu en place très bien."

Pour mettre l'appareil à l'épreuve Kerr et Theis prendront leur Sally Centrifugeuse à l'étranger pour près de deux mois cet été dans le cadre de Beyond Borders traditionnel (BTB) à l'initiative de Mme Rice. Kerr aura une fileuse à l'Équateur à la fin de mai, alors que Theis aura un au Swaziland au début de Juin et une troisième équipe BTB aura un au Malawi, également en Juin. Les étudiants attendent à poursuivre les travaux sur l'appareil après leurs randonnées estivales.