Bien qu'il existe un grand nombre de traitements contre le cancer approuvés, identifier les médicaments qui sont les mieux adaptés à chaque patient est extrêmement difficile pour les médecins. Une équipe de chercheurs du MIT a développé un petit dispositif implantable qui vise à changer cela en permettant aux scientifiques de mesurer l'efficacité des différents médicaments, sur une base, patient par patient.

Lors de l'essai de l'efficacité d'un médicament, une technique courante consiste à extraire des cellules tumorales du patient et les utiliser pour tester un médicament dans un environnement de laboratoire. Le problème avec cette méthode est que les conditions dans lesquelles le médicament est intérim sont modifiés, avec les conditions du laboratoire à défaut d'imiter précisément ceux trouvés à l'intérieur du corps du patient. Pour lutter contre cela, l'équipe de recherche du MIT a décidé de transformer la méthode sur sa tête.

"L'approche que nous pensions serait bon d'essayer est de mettre essentiellement le laboratoire au patient», a déclaré Oliver Jonas, un post-doc à l'Institut Koch du MIT for Cancer Research intégrative. "Il est sûr et vous pouvez faire tous vos tests de sensibilité dans le microenvironnement natif."

Le dispositif que l'équipe est conçu autour de la taille d'un grain de riz, contenant de minuscules réservoirs qui peuvent transporter jusqu'à 30 médicaments différents. Construit à partir d'un polymère rigide, cristallin, il est implanté dans un patient par l'intermédiaire d'une aiguille de biopsie.

Une fois en place, le dispositif libère ses diverses charges utiles de la drogue, avec les traitements suintant seulement 200 à 300 microns dans la tumeur sans chevauchement avec l'autre. Après 24 heures, l'implant est retiré du patient et aussi d'un échantillon de la tumeur qui l'entoure. L'échantillon est ensuite découpé en segments, en séparant les différents traitements médicamenteux, avant d'être analysés en utilisant des anticorps capables de détecter la mort cellulaire.

L'équipe a testé l'appareil sur des souris de laboratoire portant sein, prostate et mélanome tumeurs qui ont connu des sensibilités à certains médicaments. Les résultats de la méthode de l'implant jumelés aux connaissances existantes de l'efficacité individuelle de drogue.

De même, lors de l'essai sur l'implant le cancer du sein triple négatif, L'implant a été en mesure d'identifier les cinq médicaments connus pour être plus efficace dans la lutte contre les tumeurs agressives.

À la lumière des résultats positifs de l'étude, on pense que la nouvelle méthode pourrait aider à identifier les meilleures options de traitement pour les patients individuels. En outre, si la recherche a porté sur la comparaison de l'efficacité des médicaments individuels, l'implant pourrait également être utilisé pour tester différentes combinaisons de médicaments contre l'autre.

Il pourrait aussi potentiellement être utilisé comme un moyen efficace de tester des médicaments anticancéreux expérimentaux, ce qui permet aux chercheurs d'observer l'efficacité des différentes variantes d'un traitement.

L'équipe poursuit ses recherches, et travaille actuellement à rendre possible la lecture des résultats de l'implant pendant qu'il est encore à l'intérieur du patient. Un essai clinique sera lancé en 2016, se concentrant sur les patients atteints de cancer du sein.

Un document décrivant le dispositif a été publié le 22 Avril dans l'édition en ligne de la revue Science Translational Medicine.