Déterminer la quantité de médicament un patient devrait prendre peut être une affaire délicate. Bien que les choses comme l'âge et le poids sont utilisés comme des lignes directrices, des facteurs tels que le métabolisme de l'individu peuvent avoir un effet marqué sur l'efficacité des médicaments sont. Avec cela à l'esprit, des scientifiques de l'Université de Californie, Santa Barbara ont développé un dispositif implantable qui fournit des lectures en temps réel en continu sur la quantité de médicament est actuellement dans le sang d'une personne.

Développé par des chercheurs Tom Soh, Kevin Plaxco et Scott Ferguson, l'instrument microfluidique est connu comme MEDIC (Détecteur électrochimique microfluidique pour In vivo concentrations).

Il intègre une chambre de canal central en forme, qui est bordée des électrodes en or. Extension à partir de ces électrodes sont des brins d'ADN appelés aptamères. Ceux-ci peuvent être accordés à reconnaître des molécules spécifiques de la drogue.

Lorsque le sang entier traverse la chambre, les aptamères de détecter la présence des molécules relativement petites de drogues parmi les globules plus grands et plus nombreux et de répondre en enroulant autour d'eux. En faisant ainsi, chaque brin délivre des électrons vers le bas dans son électrode. On obtient ainsi un faible courant électrique, qui peut être ramassé et lu par un ordinateur.

Dans des essais en laboratoire sur des rats, la technologie a prouvé être très précis.

Il est à espérer que, une fois pleinement développé, MEDIC permettra aux médecins de «prescriptions sur mesure à la biologie spécifique de leurs patients», ce qui leur permet d'arriver à la dose optimale tôt. Il pourrait éventuellement également être utilisé dans les diagnostics, les molécules de ciblage de protéines associées à des maladies spécifiques.

Au bout du compte, il pourrait en outre être utilisé en combinaison avec un implant de distribution de médicament, lui ordonnant de libérer plus ou moins un médicament selon les besoins.

Un document sur la recherche a été publiée récemment dans la revue Science Translational Medicine. Plus d'informations sont disponibles dans la vidéo ci-dessous.