La stimulation magnétique transcrânienne (TMS) est une technologie qui active temporairement - ou inactive - parties du cerveau à l'aide de la stimulation magnétique. Sa capacité à activer sélectivement des zones du cerveau ou de désactiver les fonctions et permet des interconnexions du cerveau par étudié d'une manière non invasive dans et indolore. Les chercheurs ont maintenant démontré que la technologie peut être utilisée pour permettre aux rats à apprendre plus facilement. Alors que les rats intelligents sont probablement pas très haut sur la liste de souhaits de quiconque, la technologie présente un potentiel pour permettre TMS afin de mieux traiter une variété de troubles du cerveau et des maladies chez les humains, comme la dépression grave et la schizophrénie.

Bien que répétitif TMS a été utilisé comme un outil de diagnostic depuis le milieu des années 1990, il a été difficile de savoir comment la technologie a influencé l'activité de certaines cellules nerveuses du cerveau. Les chercheurs de l'Université Ruhr Bochum en Allemagne ont maintenant démontré que divers modèles de stimulus à l'aide de TMS changé l'activité de types de cellules neuronales distinctes et que certains modèles de stimulus conduit à des rats apprennent plus facilement.

Pour la première fois, les chercheurs ont montré que la stimulation artificielle du cortex de TMS modifie l'activité de certaines cellules nerveuses inhibitrices selon que les modes de stimulation sont fournies en continu (CTMS), ou avec des interruptions (iTMS). Ils ont constaté que lorsque les rats ont été traités avec ITBS avant l'entraînement, ils ont appris plus rapidement que ceux qui ont été traités avec CTM ou ceux qui ont reçu aucun traitement de TMS.

"Le traitement ITBS donc réduit d'abord l'activité de certaines cellules inhibition nerveuses, plus généralement, avec le résultat que les activités d'apprentissage suivantes peuvent être stockés plus facilement», conclut le professeur Funke qui a dirigé l'étude. "Ce processus est appelé« déclenchement ». "

TMS répétitive est déjà utilisé dans des essais cliniques avec un succès limité pour le traitement des troubles fonctionnels du cerveau, notamment la dépression sévère. Il a également été montré que les cellules nerveuses inhibitrices jouent un rôle important dans les maladies neuropsychiatriques tels que la schizophrénie afin Prof. Funke espère les conclusions de son groupe peuvent conduire à des traitements plus efficaces dans ces domaines.

"Il est sans doute trop tôt pour tirer de nouvelles formes de traitement des troubles fonctionnels du cerveau à partir des résultats de notre étude, mais la connaissance obtenue fournit une contribution importante pour une application peut-être plus spécifique de TMS à l'avenir», explique le professeur Funke.

L'équipe Université de la Ruhr à Bochum a publié des études sur leurs recherches à la fois dans Journal of Neuroscience et dans la European Journal of Neuroscience.