Des millions de personnes dans le monde sont médicamentés avec de l'héparine, un anticoagulant utilisé pour le traitement et la prévention de caillots sanguins. Une des façons dont les médecins surveillent l'efficacité de l'héparine est de chercher une protéine du sang appelée facteur Xa dans la circulation sanguine d'un patient - l'activité du facteur Xa moins qui se produit, le meilleur. Maintenant, grâce à une enzyme obtenue à partir de lucioles, cette protéine peut être plus facile que jamais de détecter.

L'enzyme luciférase luciole est appelée, ce qui ressemble à quelque chose qui pourrait être utilisé pour contrecarrer Superman. Il est ce qui permet à l'abdomen des insectes à briller.

Des scientifiques de l'université du Connecticut ont combiné une protéine obtenue à partir de l'enzyme avec des colorants fluorescents spéciaux, qui font que la protéine à émettre de la lumière dans le proche infrarouge. Ceci est particulièrement utile pour les médecins, que les rayons du proche infrarouge voyagent à travers le tissu mieux que d'autres types de lumière, ce qui permet aux médecins de voir plus profondément dans le corps.

Dans les tests de laboratoire, le dérivé de la luciférase a permis aux scientifiques pour détecter la présence du facteur Xa dans des échantillons sanguins.

La luciférase est dit être relativement peu coûteuse à obtenir, et d'être plus stables que d'autres agents d'imagerie protéine. Des scientifiques de la Washington University School of Medicine du Missouri ont également eu récemment succès en utilisant contenant des nanoparticules de bismuth- à des caillots de sang l'image.

La recherche de la luciférase a été récemment publiée dans la revue Chimie Bioconjugate.