Qu'elle soit causée par intubation pendant la chirurgie, le cancer du larynx, l'élimination de la lésion, ou tout simplement la surutilisation, vocal cicatrisation du cordon peut limiter, voire d'éliminer la capacité de certains peuples de parler. En effet, le tissu cicatriciel est rigide et ne permet pas les cordes vocales vibrent de façon adéquate. Certains médecins ont essayé d'adoucir le tissu en utilisant des matériaux dans les domaines de la chirurgie plastique et de la dermatologie, mais le traitement ne fonctionne pas dans tous les cas, et les effets sont dit de ne pas durer très longtemps. Des chercheurs de l'Institut de Technologie du Massachusetts (MIT) et de Harvard Medical School, cependant, développent une nouvelle approche - un gel injectable qui imite le tissu de corde vocale.

Le gel a été créé par une équipe dirigée par Steven Zeitels, professeur de chirurgie du larynx à Harvard, et le professeur Robert Langer, du Département de génie chimique de MIT.

Ils ont commencé avec du polyéthylène glycol (PEG) de gel, en partie parce qu'il est déjà approuvé pour une utilisation dans les médicaments et les dispositifs médicaux. Afin de faire correspondre sa viscoélasticité à celle des cordes vocales humaines, ils manipulés la structure et la liaison de ses molécules, créant de nombreuses variantes de PEG dans le processus. Celui qui a fini par rencontrer leur approbation, PEG30, a été montré pour correspondre étroitement aux vibrations exposés par le tissu de corde vocale, lorsqu'il est soumis à souffler de l'air.

Des tests en laboratoire ont également montré qu'il peut restaurer vibrations raidi, marqué cordes vocales. Le projet MIT / Harvard tente de restaurer les fonctions vocales en dépit la présence de tissu cicatriciel, tandis que d'autres approches (telles que celles impliquant des traitements médicamenteux) ont porté davantage sur essayant de se débarrasser de ce tissu.

PEG30 ne briser malheureusement vers le bas, de sorte que le gel serait probablement être réinjectée dans les cordes vocales des patients au moins une fois tous les six mois. L'équipe travaille actuellement sur un procédé de production de quantités suffisantes de la matière, afin de faciliter un procès de l'homme de dix patients l'an prochain. Ils affirment que les différentes versions de PEG pourraient éventuellement être conçus sur la route, pour aborder d'autres problèmes médicaux.

La vidéo ci-dessous montre comment le gel effectue, par rapport aux cordes vocales réelles.