Une technique d'imagerie par rayons X très détaillé précédemment été utilisées pour examiner les tumeurs dans le tissu mammaire et dans le cartilage des articulations du genou et de la cheville peut utiliser pour le diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer. Des chercheurs de l'US Department of (DOE) Brookhaven National Laboratory de l'énergie sont les premiers à tester la capacité de la technique pour visualiser une classe de plaques minuscules qui sont un symptôme caractéristique de la maladie d'Alzheimer.

Les scientifiques savent depuis longtemps que la maladie d'Alzheimer est associée à des plaques - domaines de protéines bâties denses dans le cerveau touchée. Beaucoup croient aussi que ces plaques causent réellement la maladie. Avant de thérapies médicamenteuses qui éliminent les plaques du cerveau peuvent être testés, les chercheurs ont besoin d'une manière non-invasive, sûre et rentable pour suivre les plaques «nombre et la taille.

Voilà pas une tâche facile car les plaques sont à l'échelle du micromètre, soit un millionième de mètre. Des techniques classiques telles que la tomographie par ordinateur (CT) peu de distinction entre les plaques et les autres tissus mous tels que le cartilage ou les vaisseaux sanguins. La nouvelle technique développée à Brookhaven, appelée imagerie de diffraction améliorée (DEI), pourrait fournir la puissance d'imagerie supplémentaire chercheurs ont soif.

DEI, qui utilise des faisceaux très lumineux de rayons X disponibles à des sources de rayonnement synchrotron comme National de rayonnement synchrotron de Brookhaven, est utilisé pour visualiser non seulement les os, mais aussi des tissus mous d'une manière qui ne soit pas possible en utilisant les rayons X standard. Contrairement aux sources classiques, poutres synchrotron à rayons X sont des milliers de fois plus intense et extrêmement concentrée en un faisceau étroit. Il en résulte généralement une dose de rayons X inférieure à une meilleure qualité d'image.

Dans leur étude de l'étude, des chercheurs de Brookhaven et de l'Université Stony Brook utilisés DEI dans un mode haute résolution appelé micro-tomographie à visualiser les plaques individuelles dans un modèle de cerveau de souris de la maladie d'Alzheimer. Les résultats ont montré non seulement les images détaillées des plaques, mais aussi prouvé que DEI peut être utilisé sur cerveaux entiers pour visualiser une large gamme de structures anatomiques sans l'utilisation d'une agent de contraste. Les images sont semblables à celles produites par haute résolution imagerie par résonance magnétique (IRM), avec la possibilité même de dépasser les images IRM dans la résolution.

Bien que la dose de rayonnement utilisé pour l'étude est trop élevé pour l'image en toute sécurité des plaques individuelles chez l'homme, il l'a fait montrent que les images pouvaient être produites à partir de cerveaux d'animaux vivants pour apprendre les plaques grandissent. Le but ultime pour les chercheurs est de trouver un moyen de développer une technique d'imagerie danger pour les humains.

Les résultats de l'étude apparaissent dans l'édition de Juillet 2009 NeuroImage.