Des chercheurs de la Pennsylvania State University ont mis au point un nouveau dispositif prototype de cellule de tri qui utilise des ondes sonores pour organiser beaucoup plus efficacement qu'auparavant cellules. L'avance de l'efficacité présente la possibilité que les dispositifs analytiques médicaux futurs pourraient être à échelle réduite à une taille beaucoup plus petite que est le cas actuellement.

Le prototype utilise deux ondes sonores, qui agissent "pincettes" comme acoustiques pour trier un flux continu de cellules sur une puce de la taille d'un centime. Les chercheurs modifient la fréquence des ondes sonores pour diriger les chemins des cellules comme souhaité, ce qui permet aux cellules d'être organisées en au moins cinq canaux - ce qui contraste avec la limite de courant de seulement deux canaux dans une étape qui est vrai de la plupart existant dispositifs d'analyse médicale.

On croit que la capacité accrue permettra plus de types de cellules pour être analysés simultanément, ouvrant la voie à des dispositifs d'analyse médicales futures à devenir plus petit, plus efficace et moins coûteux.

"Aujourd'hui, le tri de cellules est effectué sur les appareils encombrants et très coûteux", a déclaré Tony juin Huang, professeur agrégé de science et ingénierie mécanique, Penn State. "Nous voulons les réduire de sorte qu'ils sont portables, peu coûteux et peuvent être alimentés par des batteries." Huang a également ajouté que les ondes sonores pour le tri de cellules est moins susceptible d'endommager les cellules que les techniques actuelles, qui produisent aussi des gaz d'aérosols, nécessitant des précautions de sécurité supplémentaires.

Le dispositif a été initialement testé en triant un flux de billes de polystyrène fluorescentes en trois canaux, et cette expérience a été suivie par un test qui a impliqué le tri des globules blancs humains touchés par la leucémie en cinq canaux séparés les chercheurs succès. Toutefois, même ces cinq canaux ne représentent pas la limite absolue des capacités de l'appareil.

"Nous pouvons faire plus," enthousiasmé Huang. "Nous pourrions faire 10 canaux si nous voulons, nous avons juste utilisé cinq car nous pensions qu'il était assez impressionnant pour montrer que le concept a fonctionné."

Dans l'avenir, le dispositif de cellule de tri Penn State pourrait être utilisé pour différents types d'analyse, y compris le sang et les tests génétiques dans les laboratoires biologiques, génétiques et médicales. Le but ultime du projet est une unité portable, peu coûteux, alimenté par batterie.