Malgré l'opinion communément admise - parmi les écoliers de toute façon - des pirates comme un tas de jambe de bois, cache-œil porter chiens scorbut des années 1700 (ou à peu près), la piraterie maritime continue d'être un problème sérieux - et il est à la hausse. Pour lutter contre ce fléau des mers BAE Systems a développé un laser non létal destiné à agir comme un moyen de dissuasion contre les attaques de pirates sur les navires commerciaux, tels que les pétroliers et les navires porte-conteneurs.

Selon le Bureau maritime international de la Chambre de commerce internationale, 430 attaques de pirates ont été déclarés dans le monde en 2010, contre 406 en 2009. Déjà, dans les 11 premiers jours de 2011, 15 attaques ont été signalées, y compris deux détournements et 41 personnes prises en otage. Avec pirates accroître leur gamme d'opérations et de leurs capacités, BAE Systems a réalisé une étude du comportement de pirate et une enquête de la capacité échelle de l'entreprise afin d'examiner si elles avaient tout ce qui pourrait aider à lutter contre la piraterie au menace croissante.

Les chercheurs ont décidé que le concept d'un laser non-létale, ce qui laisserait seulement des effets temporaires, de distraire et de dissuader les agresseurs potentiels à partir d'une distance était la meilleure approche, et mené un certain nombre d'expériences pour évaluer la faisabilité du concept. Grâce aux capacités de l'optique et de la technologie laser Département de BAE, l'équipe de recherche a démontré avec succès un laser adapté aux essais Pershore plage dans Worchester sur une variété de distances et dans une variété de conditions.

Le faisceau laser démontré est capable de fournir un avertissement visuel aux pirates à des distances de plus de 2 km (1,24 miles), tandis que à des distances moindres, il peut désorienter suffisamment attaquants afin qu'ils ne sont pas capables de cibler efficacement leurs armes, similaire à la Dazer Laser.

"L'effet est similaire à quand un attaques des pilotes de chasse de la direction du soleil. L'éclat du laser est suffisamment intense pour rendre impossible pour viser des armes comme AK47 ou RPG, mais n'a pas un effet permanent ", a déclaré Roy Evans, BAE Systems technologie de la capacité de plomb pour les systèmes photoniques laser.

Pour les essais, les chercheurs ont développé un grenat d'yttrium et d'aluminium néodyme (Nd: YAG) mesure laser, dont ils disent est un moyen de dissuasion efficace à des niveaux de puissance relativement faible. En utilisant des systèmes de ciblage et l'évolution des modes de faisceau, l'effet de distraction peut être plus prononcé et être utilisé contre des cibles multiples.

"Nous avons montré avec succès que le laser fonctionne pas seulement pendant la nuit, mais aussi en plein jour. Mais, il ya beaucoup plus d'exigences à satisfaire avant de placer une arme laser non-létale sur les navires commerciaux ", a ajouté Evans.

BAE dit que quand il est monté à bord de navires commerciaux, le système de distraction laser pourrait utiliser sa propre capacité de ciblage ou d'intégrer avec les systèmes radar du navire et de capteurs existants pour contrôler la direction et la puissance du faisceau, ce qui lui permet de travailler semi-autonome. Il serait également incluent des fonctionnalités de sécurité pour veiller à ce que, si les pirates ont réussi à monter à bord, ils ne seraient pas en mesure d'utiliser le laser.

"Laser distraction est partie d'un programme plus large de technologies anti-piratage étant développé par BAE Systems, y compris les systèmes de radar, qui utilise l'expertise et la connaissance du domaine militaire. L'objectif du projet de distraction laser est maintenant de développer un moyen de dissuasion non-létale pour les pirates, qui n'a pas d'effets durables, qui peuvent travailler dans un environnement maritime, sera exploité par l'équipage à aucun risque, et être rentable ", a déclaré Bryan Hore, BAE Systems directeur du développement des affaires et le plomb pour le programme anti-piratage.