En 2012, le Dr Zhu Yong et une équipe de l'Université North Carolina State créés conducteurs hautement conducteurs et élastiques à base de nanofils d'argent. À l'époque, le Dr Zhu a déclaré que les conducteurs pourraient être utilisés pour créer l'électronique élastique avec des applications dans les capteurs, portables multifonctionnels. Deux ans plus tard, les chercheurs de NC State ont développé un tel capteur.

En insérant un matériau isolant entre deux des conducteurs à base de nanofils d'argent, les chercheurs ont réussi à créer un dispositif à capacité, ou la capacité de stocker une charge électrique. Lorsque les conducteurs extensibles sont poussées, tirées ou touché, la capacité est changée. La mesure de ce changement est ce qui fournit les capacités de détection de l'appareil.

"La technologie est basée sur la déformation soit physique ou 'frangeant' changements de champ électrique," dit Yao Shanshan, un doctorat étudiant à NC State et auteur principal d'un article sur le travail. "Ce dernier est très similaire au mécanisme utilisé dans les écrans tactiles de smartphones, mais les capteurs que nous avons développés sont extensibles et peut être monté sur une variété de surfaces curvilignes telles que la peau humaine."

Les chercheurs disent que les capteurs ont une grande variété d'applications potentielles, allant de la recherche biomédicale, militaire et l'athlétisme, à prothetics, la robotique et tactiles écrans souples. Ils ont utilisé des capteurs pour surveiller les mouvements du pouce et ont également démontré la surveillance des mouvements du genou alors un sujet de test est en cours, en sautant et en marchant.

"La déformation impliqués dans ces mouvements est grande, et allait se briser beaucoup d'autres dispositifs de détection," explique le Dr Zhu. "Mais nos capteurs peuvent être étirés à 150 pour cent ou plus de leur longueur initiale sans perdre la fonctionnalité, de sorte qu'ils peuvent gérer."

L'équipe a également utilisé la technologie pour cartographier la distribution de la pression en développant un réseau de capteurs. Avec un temps de seulement 40 millisecondes de réponse, les capteurs permettent également pression et la contrainte d'être surveillés en temps réel. Cela pourrait être particulièrement importante pour les applications en robotique et de la prothétique.

"Ces capteurs pourraient être utilisés pour aider à développer des prothèses qui répondent au mouvement d'un utilisateur et fournir une rétroaction lors de l'utilisation," explique le Dr Zhu. "Ils pourraient aussi être utilisés pour créer la robotique qui peut« sentir »leur environnement, ou les capteurs pourraient être incorporés dans les vêtements pour suivre le mouvement ou de surveiller la santé physique d'une personne."

Le document de l'équipe »,Capteurs multifonctionnels Wearable utiliser des imprimés extensibles conducteurs en argent nanofils,»Est publiée en ligne dans la revue Nanoscale.