Une batterie de papier bon marché pliable qui peut générer une petite quantité d'électricité apporte un nouveau sentiment de puissance à l'origami, l'art japonais du pliage de papier. Un ingénieur de l'Université de Binghamton à New York a mis au point une batterie qui crée un pouvoir à travers le processus de la respiration microbienne dans une goutte d'eau sale sur le papier.

Dans le système, a expliqué dans le numéro de Juillet de la revue Nano Energy, bactéries contenant de liquide peut être utilisé pour alimenter un capteur à base de papier, ce qui pourrait être particulièrement utile dans les zones et les situations où l'accès à l'électricité et les ressources sont rares.

«Tout type de matériau organique peut être la source de bactéries pour le métabolisme bactérien," dit Seokheun "Sean" Choi, l'ingénieur qui a développé la batterie. "Et nous ne devons pas les pompes ou des seringues externes parce que le papier peut aspirer une solution utilisant la force capillaire."

La batterie peut se replier dans la taille d'une boîte d'allumettes et utilise une cathode de respirer l'air pas cher en nickel liquide pulvérisé sur un côté d'un morceau de papier ordinaire. Techniques d'origami réels ont été utilisés pour créer des structures, de la batterie empilables en trois dimensions à partir des batteries originales en papier, en deux dimensions.

Le système ne nécessite pas de nanomatériaux spécialement conçus comme ceux utilisés pour fabriquer d'autres batteries à base de papier- dans le passé.

Création d'une des batteries capables de fournir suffisamment de microwatts pour exécuter un biocapteur dans les coûts de terrain que cinq cents. À l'heure actuelle, les capteurs de papier doivent être utilisées avec des appareils portatifs pour effectuer des analyses sur les données qu'ils rassemblent, mais Choi a reçu un trois ans, 300 000 $ de subvention de la Fondation US National Science pour créer un système auto-alimenté qui peut exécuter le biocapteur de papier indépendamment des autres dispositifs.

Certains y voient aussi un potentiel pour la technologie d'alimentation de papier portable pour créer des outils de diagnostic pour le contrôle des maladies dans le monde en développement. Les bactéries qui agit essentiellement comme la source d'énergie ultime peuvent venir à partir de presque toute source facilement disponibles, y compris les eaux usées locale, de la biomasse ou des bassins versants.