18 novembre 2008 Un générateur échelle du micron qui utilise les fils d'oxyde de zinc pour produire du courant alternatif pourrait être tissée dans les vêtements à des dispositifs sans fil d'alimentation ou implanté dans le corps pour surveiller les signes vitaux. Une équipe dirigée par Zhong Lin Wang au Georgia Institute of Technology Centre de nanostructures pour la caractérisation a développé le générateur, ce qui peut produire une tension de sortie oscillant jusqu'à 45 millivolts.

L'oxyde de zinc génère potentiel électrique lorsqu'il est mis sous contrainte mécanique, dans un phénomène connu comme l'effet piézoélectrique. En utilisant le mouvement dans l'environnement pour étirer et libérer les fils d'oxyde de zinc, les générateurs de miniatures peuvent fonctionner en autarcie, et de transférer 7% de la force mécanique en électricité. La "pompe de charge flexible" générateur est la quatrième génération de générateur de l'oxyde de zinc conçu par l'équipe, et le premier à dépasser l'échelle nano. Cependant, Wang affirme que la conception peut être réduite si nécessaire.

En plus d'être plus petit, et donc plus difficiles à produire, les précédentes générations de générateurs d'oxyde de zinc dépendait de contact entre les nanofils et une électrode, ou épuration requise des fibres. Les générateurs ont également souffert de la durée de vie limitée, qui ont miné l'avantage de leur autosuffisance. Les pompes de charge flexibles sont plus grandes et plus robustes - les fils ont un diamètre de trois à cinq microns et des longueurs de 200 à 300 microns. Le générateur est également enfermé dans polyimide pour le protéger de l'environnement.

Générateurs miniatures comme la pompe de charge souple pourrait être la technologie habilitante pour une technologie émergente promise depuis longtemps comme tissus intelligents. Il pourrait également inspirer des développements dans des domaines complètement nouveaux. «Nanotechnologie auto-alimenté pourrait être la base d'une nouvelle industrie", a déclaré Wang. "Voilà vraiment la seule façon de construire des systèmes indépendants."