De nouvelles avancées dans la technologie des transistors pourraient rendre la diode électroluminescente (LED) de la source de lumière commerciale de l'avenir.

Bien connu pour longue durée de vie et faible consommation d'énergie, la LED utilise une alimentation DC, ou le pilote, à surmonter sa sensibilité aux fluctuations de courant, et ce sont les hautes fréquences, transistors de commutation à haute vitesse dans ce pilote qui a fait la LED si coûteux pour une utilisation dans des applications commerciales à grande échelle dominés par l'éclairage fluorescent et incandescent.

Mais cela est en train de changer. L'Institut Fraunhofer de recherche appliquée Solid State Physics à Fribourg, en Allemagne, se développe un nouveau moyen, plus économiques de faire de haute performance transistors de nitrure de gallium nécessaire pour le pilote à haute efficacité de la LED.

L'équipe, dirigée par le Dr Michael Kunzer, gestionnaire du groupe au Fraunhofer IAF, a produit un conducteur de nitrure de gallium avec une efficacité silicium battement de 86 pour cent.

Ainsi que l'exploitation à des courants plus élevés, les tensions et températures, des transistors à base de nitrure de gallium peut passer à des fréquences jusqu'à 10 fois plus rapides que leurs équivalents de silicium selon les chercheurs. Cela se traduit par des lampes LED qui sont moins chers, plus petits et durent plus longtemps.

«Nous avons démontré la pertinence de nos transistors à base de nitrure de gallium pour l'état solide [LED] éclairage», explique le Dr Richard Reiner de Fraunhofer. "Ceux-ci seront d'améliorer l'efficacité, ainsi que de réduire la taille et les coûts."

Ampoules LED pour l'utilisation dans la norme, les installations domestiques sont disponibles aujourd'hui et "pourraient dépasser ampoules à économie d'énergie traditionnelles pour la première fois en 2015", selon Fraunhofer.

Avec l'ancienne ampoules à incandescence interdites dans l'UE et les lampes halogènes face à un avenir incertain, meilleure chance de combler le vide de l'éclairage LED est ici et maintenant. La LED, dit Fraunhofer, "offre une foule d'avantages que la source la plus respectueuse de l'environnement de la lumière - ils ne contiennent pas de substances nocives et consomment moins d'énergie que d'autres sources."

LED durent beaucoup plus longtemps que leurs rivaux trop, avec une durée de vie de 30.000 entre 15.000 et heures contre 1000 heures pour une ampoule à incandescence classique et 8000 heures pour une lampe fluorescente.

La révolution est déjà en cours, selon périodique de commerce britannique Éclairage, qui prévoit une croissance annuelle de 45 pour cent sur le marché mondial de l'éclairage LED, pour atteindre 42 milliards $ - plus de la moitié du marché mondial - en 2019.