Quand vous voulez isoler les communications entre deux appareils ou des emplacements, un lien de fibre optique est l'une des meilleures façons d'aller. Dans certaines circonstances, cependant, vous pourriez également vouloir isoler la transmission de puissance - dans des situations où traditionnel fil de cuivre pourrait se révéler impraticable ou même dangereuse, par exemple. Voilà pourquoi les chercheurs de Sandia National Laboratories développent un câble de communication Power-over-Fiber (POF). Il porte non seulement des données, mais aussi la puissance optique.

Inventé par Titus Appel de Sandia et Steve Sanderson, PoF est actuellement limité à une capacité assez faible, donc ne vous attendez pas que ce soit la prestation de sitôt pouvoir de votre maison. Il pourrait toutefois alimenter de petits appareils électriques tels que des capteurs, pour lequel il serait également assurer un transfert de données.

Dans l'incarnation actuelle du câble, puissance optique passe par une fibre de verre unique. Diode laser à une extrémité de fibre qui émet de la lumière, tandis qu'une cellule photovoltaïque miniaturisé à l'autre extrémité le convertit en électricité. La puissance est fournie uniquement sur demande, afin d'économiser de l'énergie.

Des données est porté par les fibres optiques en matière plastique, relié à des cartes de circuits empilées de DEL circulaires, montés dans des boîtiers de connecteur de cosse arrière à chaque extrémité du câble. La prochaine version de la POF utiliser des fibres de verre moins encombrants pour l'alimentation et les communications. Il devrait également avoir la capacité de fournir de l'énergie à des dispositifs extérieurs, alors que le prototype actuel utilise la puissance optique uniquement pour exécuter ses propres appareils électroniques de communication.

Alors, où serait un tel câble trouver utiliser? Appel et Sanderson estiment qu'il serait utile dans les applications liées à la sécurité, tels que la sécurité, des explosifs, des dispositifs anti-explosion, de l'aviation et de dispositifs médicaux. "La question clé ici est de maintenir l'isolement électrique totale de toute l'énergie électrique à haute tension et les surtensions électriques parasites causées par des choses telles que la foudre", a déclaré Sanderson.

L'équipe a déjà testé un détonateur à basse énergie à base de PoF câble de tir, qui transporte les données concernant la résistance du détonateur, la température et tensions de charge, tout en fournissant de la puissance au détonateur. Ils travaillent actuellement sur la réduction de la taille, le poids et le coût de la technologie, et de la rendre suffisamment robuste pour résister à une utilisation quotidienne.