Une équipe d'ingénieurs a formulé une nouvelle méthode d'adhérence sur la base d'un phénomène naturel présent dans les geckos. Inspiré par la capacité du gecko à coller à tout type de surface et facilement un-bâton lui-même, les ingénieurs de l'Université Northwestern et l'Université de l'Illinois ont développé un nouveau timbre d'adhésion réversible. L'équipe a créé un timbre de polymère carré qui peut transporter facilement un réseau de dispositifs électroniques et de les imprimer sur un large éventail de surfaces complexes, y compris les vêtements, les plastiques et le cuir.

La patte d'un gecko contient micro- et nano-filaments qui permettent le lézard pour augmenter ou diminuer sa zone de contact avec une surface. Ainsi, le secret pour le timbre de polymère carré est la conception de sa surface inférieure, qui intègre quatre embouts de caoutchouc en forme de pyramide, une dans chaque coin. Ceux-ci sont conçus pour imiter le pied d'un gecko, grâce à quoi la quantité de contact fabriqué à partir de la surface flexible du timbre à la surface d'un dispositif électronique peut être modifiée.

Lorsque les quatre pyramides sur la presse de timbre fermement contre la surface d'un dispositif électronique, les embouts souples dilatent et augmentent ainsi la surface de contact à la surface. Le timbre peut ramasser l'appareil, puis en retournant à sa forme originale de la pyramide (retrait de la force d'adhérence) le dispositif électronique peut être facilement transféré sur une autre surface.

"[Le] conception des conseils de la pyramide est très important", a déclaré Yonggang Huang, professeur de génie civil et de génie de l'environnement et de la mécanique à l'Université Northwestern. "Les conseils doivent être à la bonne hauteur. Si les conseils sont trop gros, ils ne peuvent pas ramasser la cible, et si les conseils sont trop petits, ils ne seront pas rebondir à leur forme. "

Après avoir effectué beaucoup de tests utilisant le timbre et l'électronique, les ingénieurs ont conclu que le timbre pourrait varier sa force d'adhésion de 1000 fois. Ils ont également réussi à couches d'impression de l'électronique, qui peuvent conduire à la mise au point de dispositifs complexes à l'avenir.

La recherche a été publiée dans Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS).

Remarquable capacité d'escalade du gecko a aussi récemment été explorée par un autre groupe d'ingénieurs américains, qui a créé le Stickybot, un robot qui peut grimper des surfaces rugueuses comme les murs ou de béton briques.