Geckos sont susceptibles de meilleurs grimpeurs que tout autre animal, il est donc pas surprenant qu'un certain nombre de chercheurs ont essayé de copier cette capacité via la technologie fait de l'homme. Un groupe de l'Université de Stanford, a été particulièrement réussie avec un petit robot grimpeur connu sous le nom Stickybot. Il ya quatre ans, nous avons entendu parler comment ils ont été également à la recherche dans l'application de la technologie Stickybot à un système qui permettrait à l'homme de grimper des surfaces verticales. Maintenant, la DARPA a annoncé la première démonstration réussie de ce système, connu sous le nom Z-Man.

Dans la démo, un 218-lb (99 kg) grimpeur utilisé deux pagaies Z-Man portatifs - chacune avec un étrier de pied suspendus en dessous - pour monter et descendre de 25 pieds (7,6 m) de verre plat vertical. Ils portaient en outre un 50-lb (22,7 kg) Pack dans un essai.

Comme le Stickybot, le système Z-Man reproduit la structure de la patte du gecko. Sur ce pad sont une myriade de structures ressemblant à des cheveux minuscules appelés soies. Chacun de ceux-ci sont à leur tour incliné avec entre 100 et 1000 encore plus petites spatules. Utilisant un type d'attraction moléculaire connue sous le nom Force de van der Waals, ces spatules se ramifier et engrènent avec les molécules de la surface d'escalade. Surtout, le spatules sont également en mesure de dégager facilement de la surface lorsqu'il est tiré dans la bonne direction, sans laisser de résidu.

Alors qu'il était assez difficile de dupliquer cette structure dans les coussinets de la Stickybot, des défis supplémentaires résident dans l'extension vers le haut pour supporter le poids d'un humain. Il était particulièrement important de trouver un équilibre entre la force adhésive des palettes dans les deux orientations parallèles et perpendiculaires à la surface d'escalade, de garder le grimpeur de tomber comme ils détachés puis rattachés les pagaies.

Compte tenu du mandat militaire de la DARPA, le système est en cours d'élaboration pour permettre principalement soldats à l'échelle parois verticales tout en transportant une charge de combat complète, mais sans la nécessité de cordes ou échelles. Le projet Z-Man a également abouti à l'élaboration d'un adhésif réversible gecko-inspiré / réutilisable appelé Geckskin.