Voitures, appareils électroménagers, les centrales électriques, les usines et les services publics d'électricité tous les déchets d'une chose: la chaleur. Plus précisément, ils produisent de la chaleur en tant que sous-produit de leur fonctionnement normal, mais que la chaleur est juste dispersées dans l'air au lieu d'être mises à profit. Des chercheurs de l'Oregon State University, cependant, ont créé un prototype de système qui exploite la chaleur des déchets (plutôt ironiquement) refroidir le dispositif qui est la création de la chaleur en premier lieu. Bien qu'il soit le premier système à faire, il est prétendu être exceptionnellement efficace ... et, il peut produire de l'électricité.

Le «système de refroidissement thermiquement activé" combine deux systèmes qui ont déjà été utilisés pour le captage et la dispersion de la chaleur perdue - un cycle de compression de vapeur et un cycle de Rankine organique.

Un cycle de compression de vapeur est ce qui est à l'œuvre dans un réfrigérateur. Il intègre un réfrigérant liquide de recirculation, qui (dans ce cas) se déplace à travers les échangeurs de chaleur à microcanaux, absorber et de transporter la chaleur loin des surfaces chaudes, qui sera publié ailleurs.

Un cycle de Rankine organique, d'autre part, utilise un liquide organique avec un liquide-vapeur point de changement de phase inférieure à celle de l'eau. Cela signifie qu'il ne prend pas une température aussi élevée pour le faire bouillir, et une fois qu'il revient, il peut produire de l'électricité.

En combinant les deux cycles, la chaleur est à la fois attirer loin, et mis au travail alimenter les systèmes de refroidissement. Le prototype à l'OSU a déjà été montré pour être capable de transformer 80 pour cent de chaque kilowatt de la chaleur perdue dans un kilowatt de capacité de refroidissement.

Quand il vient à la production d'électricité pure, le système de refroidissement est activé thermiquement pas tout à fait aussi impressionnant, sortant à 15-20 pour cent d'efficacité. Pas génial, admettre les chercheurs, mais encore nettement mieux que rien.

Ils envisagent le système étant utilisé pour refroidir l'électronique, les usines, les systèmes d'énergie de remplacement, et peut-être même d'utiliser la chaleur provenant des moteurs à combustion voitures hybrides à recharger leurs batteries.

La recherche a été publiée récemment dans la revue Génie Thermique appliquée.