Derniers chercheurs année à l'Imperial College de Londres ont proposé que en plus d'être utilisé pour masquer des objets physiques métamatériaux pourrait également être utilisé pour masquer un événement singulier dans le temps. Un an plus tard, les chercheurs de l'Université Cornell ont démontré un travail "cape temporelle" qui est capable de dissimuler un éclat de lumière comme si elle avait jamais eu lieu.

Dans un article de recherche publié dans le Journal of Optics l'année dernière, le professeur Martin McCall et son équipe de l'Imperial College de Londres, a déclaré qu'il devrait être théoriquement possible de créer un "Spacetime Cape" en utilisant des métamatériaux - une classe de matériaux artificiels conçus pour avoir des propriétés ne peut être trouvé dans la nature - pour accélérer le bord d'ondes lumineuses de premier plan, tout en ralentissant le demi-arrière. Ce serait créer un «corridor» entre les deux moitiés, à quel point la source ne serait pas observable.

Pour démontrer la théorie, une équipe de recherche dirigée par Cornell Moti Fridman a envoyé un faisceau de lumière vers le bas d'une fibre optique et il est passé à travers une lentille split-temps - un dispositif de silicium à l'origine conçu pour accélérer le transfert de données. Le faisceau passe à travers la première lentille est comprimé, ce qui laisse une zone morte ou une lacune dans le flux de la lumière. Un objectif similaire loin sur le chemin inverse les réglages de vitesse, la décompression de l'onde lumineuse de sorte qu'il semble que la lumière provenant de la seconde lentille est ininterrompue comme si aucune distorsion avait eu lieu.

Pour tester les performances de la cape temporelle les chercheurs ont créé des impulsions de lumière directement entre les deux lentilles qui répètent comme sur des roulettes à un taux de 41 kHz. Lorsque le manteau était éteint, les chercheurs ont été en mesure de détecter un rythme régulier, mais après la mise sur le manteau, qui a été synchronisé avec les impulsions de lumière, il est apparu que si les impulsions ont été effacés à partir du flux de données.

Plutôt que de compter sur les propriétés des métamatériaux comme il a été initialement proposée par McCall, le manteau temporelle démontrée par l'équipe de recherche de Cornell repose sur les propriétés fondamentales de la lumière et comment il se comporte dans des conditions d'espace et de temps sont extrêmement limitées.

La longueur de la zone masquée est à peine six millimètres (0,2 po) de long et l'effet ne peut que dure 110 nanosecondes. L'équipe affirme que le meilleur il peut atteindre sera de 120 microsecondes en raison des durées plus longues seraient créer des turbulences dans le système qui serait insinuer que l'événement avait eu lieu. Pour obtenir des effets macroscopiques mesurables exigerait une expérience sur des échelles planétaires ou même interplanétaires, disent les chercheurs.

L'équipe Cornell présenteront leurs conclusions lors d'une présentation "Démonstration de Temporal dissimulation" à l'assemblée annuelle de l'Optical Society, Frontiers in Optics (OFI) 2011, qui se tiendra à San Jose, en Californie, la semaine prochaine.