Une équipe de l'Université de l'Illinois, à Chicago, a développé le premier acoustique »lentille super» du monde. Il est proposé que cette innovation pourrait être utilisé pour l'imagerie ultrasonore haute résolution, des tests structurels non destructif des bâtiments et des ponts, et la technologie furtive sous-marine ou "cloaking acoustique».

Professeur de sciences et de l'ingénierie mécanique, Nicolas X. Fang, mène l'équipe qui a travaillé avec succès des ondes ultrasonores à travers une lentille métamatériau à plat sur une place près de la moitié de la largeur d'une longueur d'onde à 60,5 kHz en utilisant un réseau de résonateurs de Helmholtz remplis de fluide.

Prof Fang a dit l'imagerie acoustique, tandis que pas tout à fait aussi pratique et précis que l'imagerie optique, se rétablit progressivement. À l'heure actuelle, cependant, imagerie acoustique ne peut pas détecter des objets plus petits que de quelques millimètres. Prof Fang a dit le meilleur outil pour la détection de la tumeur est encore l'imagerie optique, mais l'exposition au rayonnement électromagnétique, comme ceux qu'on trouve dans les rayons X, ne pose des risques de santé, en particulier lorsqu'il est utilisé sur les femmes enceintes. Images acoustiques ne reposent pas sur le rayonnement électromagnétique.

Images acoustiques peuvent se révéler utiles lors de la détection de tumeurs dans le corps qui sont souvent entourés de tissus durs et ne permettent pas de détecter clairement par les méthodes traditionnelles d'imagerie optique.

Au-delà de la médecine

Prof Fang a dit que l'application de la technologie d'imagerie acoustique pourrait conduire à d'autres possibilités. Bâtiments et les ponts pourraient être vérifiées pour des fissures ou d'autres défauts profondément ancrés qui sont indétectables par imagerie optique.

Il a ajouté que la technologie pourrait même étendre à la technologie furtive sous-marin, ce qu'il a appelé un "manteau acoustique" qui agirait comme un camouflage pour les sous-marins.

Prof Fang et son équipe travaillent actuellement à l'élaboration d'un dispositif pratique qui leur permettra d'utiliser la technologie d'imagerie acoustique à l'extérieur du laboratoire dans une variété de situations.

Via l'Université de l'Illinois.