Peu de choses sont aussi déconcertante, ou curieux, comme la vue d'un gecko ou une araignée skittering effort envers le long du plafond. Cette capacité est connu pour être facilitée par poils microscopiques ou "soies" sur les coussinets de insectes et les mammifères et une meilleure compréhension de leur fonction pourrait conduire à des progrès dans les adhésifs synthétiques, mur d'escalade robots et oui, même le saint-Graal de la costume spiderman. Maintenant, pour la première fois, les scientifiques qui étudient les chrysomèles ont pu mesurer la force adhésive unique soies dans un animal vivant et dans le processus d'élargir notre connaissance du rôle qu'ils jouent dans accrochant à diverses surfaces.

Le soies individuel sur les pieds d'un coléoptère sont minute à seulement 1 / 200e d'un millimètre de diamètre. Pour évaluer leurs propriétés, les chercheurs James Bullock et Walter Federle de l'Université de Cambridge en Angleterre ont utilisé une console de verre fin et observé sa déflexion à travers un microscope au point de détachement de cheveux, ce qui leur a permis de mesurer la «rigidité» de chaque poil ainsi que d'analyser la fonction spécifique des différents types de soies.

Il est connu que la chrysomèle a trois formes des cheveux adhésif disposé selon un motif distinct sur ses pieds. Certains sont pointés, certains sont à plat ou "spatule à bout", et certains sont en forme de disque et leur disposition suggéré fonctions biologiques spécifiques pour chaque type de cheveux.

Il a été constaté que les poils en forme de disque ne sont pas seulement plus rigide, mais plus que les autres poils adhésif, peut-être de fournir une plus grande stabilité de l'insecte et sur les surfaces lisses. Ils peuvent également conférer une plus grande capacité à accrocher sur le dos des femmes pendant la copulation. Les poils de spatule à bout étaient la prochaine "collante", suivi enfin par les poils pointus. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ces poils moins collantes peuvent permettre l'exécution à l'envers en facilitant le détachement rapide.

"La question de savoir comment les forces de systèmes adhésifs naturels courent à partir de la seule cheveux au niveau de l'animal entier est un problème non résolu centrale. Sa compréhension sera une condition préalable pour la conception d'adhésifs synthétiques bio-inspirés», a déclaré Bullock et Federle .

L'étude a été publiée en ligne dans le Journal Naturwissenschaften - La nature de la science.